Trovato tra ghiacci della Siberia un virus gigante di 30 mila anni fa

Virus gigante
Virus gigante

Il riscaldamento globale, è risaputo, sta facendo inesorabilmente sciogliere i ghiacci e quello che era un permafrost inattaccabile come quello del mare della Siberia, adesso è più facile da perforare ed i minatori e trivellatori di petrolio ne stanno approfittando. Ghiacci impenetrabili da oltre 30 mila anni stanno rivelando i segreti dell’età della pietra, e mentre già alcune piante erano venute alla luce, quello che hanno estratto in questi giorni è incredibile ed allo stesso tempo terrificante: un virus gigante di 30 mila anni fa!

Sembra la premessa di una serie televisiva post-apocalittica: incurante trivellazione petrolifera libera un antico virus dormiente nel ghiaccio artico e scatena una epidemia globale. La nuova scoperta di un virus di 30.000 anni in Siberia comunque non preannuncia tale distruzione, assicurano gli scienziati, che sono più preoccupati per quello che non hanno ancora trovato. Cosa può celarsi sotto i ghiacci eterni nessuno lo sa e tutti temono sgradite sorprese.

Il virus di 30 mila anni fa, denominato Mollivirus sibericum, non rappresenta una minaccia per l’uomo, ha assicurato il co-autore di uno studio sulla scoperta, Chantal Abergel, viene nella tarda età della pietra dove era più pericoloso di amebe unicellulari. Dopo l’estrazione da un campione nucleo prelevato dal permafrost siberiano a circa 30 metri di profondità, gli scienziati hanno trattato il ​​virus con molta cautela esaminando la sua struttura e il comportamento. Giocare con un virus di 30.000 anni sembra un po’ pericoloso, ma l’organismo potrebbe aiutarci a capire come la vita è iniziata sulla Terra. E finora, Mollivirus sibericum non è in procinto di distruggere la vita, ha detto alla CNN il professor Jean-Michel Claverie che ha lavorato su di esso, ed ha concluso: “Non siamo così stupidi da far rivivere un virus che possono costituire una minaccia per la salute umana”. Fortunatamente, in ogni caso,  il Mollivirus sibericum è conservato in un luogo sicuro.

Anche se non mortale, Mollivirus sibericum sta facendo progressi scientifici: un “virus gigante,” è il membro di una nuova famiglia virale, di quattro elementi. E ‘gigante perché può essere visto sotto un microscopio ottico e contiene un sacco di geni; la scoperta sta dicendo alla scienza che i virus sono molto più vari di quanto si credesse. “Noi pensiamo che questi virus giganti ci aiuteranno a capire come la vita apparve sulla Terra”, ha detto Abergel, “Pensiamo che ci sono così tanti geni che sono unici per questi genomi, e ci sono molte cose da imparare dallo studio di questi geni.”

Ci si chiede cosa altro si può trovare nelle profondità del permafrost, se si è trovato questo virus gigante significa che altri potenziali e forse più pericolosi potrebbero essere risvegliati e portati alla luce, sepolti in profondità sotto terra, solo l’attività umana potrebbe svegliarli. Molte aziende intanto sono già presenti in quelle aree, nel nord della Siberia, in cerca di oro e tungsteno e stanno scavando il permafrost che è stato indisturbato per 30.000 anni o più.

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