Enorme piattaforma di ghiaccio si sta staccando dall’Antartide

Gli scienziati della NASA hanno avvertito che una piattaforma di ghiaccio gigantesca è sul punto di staccarsi dall’Antartide per diventare un enorme iceberg libero di fluttuare. Come mostrano le immagini appena rilasciate dalla NASA, una crepa enorme copre quasi l’intera larghezza della Nansen Ice Shelf,  32 chilometri di larghezza e 48 chilometri di lunghezza, più del doppio delle dimensioni di Manhattan!

Nansén Ice Sheif Antartide
Nansén Ice Sheif Antartide

La crepa è stata avvistata per la prima volta due anni fa via satellite. Nuove immagini di dicembre mostrano che è cresciuta ancora, ora si estende quasi per tutta la larghezza della piattaforma di ghiaccio. Gli scienziati della NASA Christine Dow e Ryan Walker hanno fatto visita al Nansen nel mese di dicembre per prendere le misure sorvolandola su un elicottero. “C’è una crepa enorme, chilometri di lunghezza e una larghezza a volte più di un centinaio di metri,” Walker ha scritto in un post sul blog, descrivendo piccoli iceberg aggrovigliati nella fessura, producendo “un affascinante paesaggio di ghiaccio rotto”.

L’inverno antartico sta oramai finendo, siamo ad inizio marzo, la piattaforma di ghiaccio è ancora attaccata. Ma anche in inverno, secondo la NASA, forti venti possono mantenere l’acqua circostante ghiacciata, in modo che la piattaforma possa ancora restare attaccata, appesa come un “dente allentato”. Gli scienziati in Antartide e del Canada del Nord sono stati testimoni di piattaforme di ghiaccio che si disintegrano a un ritmo senza precedenti: dal 1995, la Larsen Ice Shelf in Antartide è stata rapidamente frantumata perdendo il 75 per cento della sua superficie. Il cambiamento climatico è quasi certamente la causa principale.

Il collasso di questa  piattaforma di ghiaccio probabilmente non contribuirà direttamente all’innalzamento del livello del mare, altre piattaforme galleggiano sulla superficie del mare che indirettamente accelerano il processo, perché i flussi di ghiaccio e ghiacciai dietro di loro sono destinati chiaramente a cadere in mare .

 

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