Scoperta una cometa senza coda composta come la Terra

Gli astronomi per la prima volta hanno scoperto una cometa senza coda, definita “Manx”, con caratteristiche uniche, fatta dello stesso materiale della Terra.

Cometa senza coda
Cometa senza coda

La Terra ha un fratello di nome C/2014S3, una strana cometa senza coda che ha sorpreso gli astronomi in quanto fatta dello stesso materiale della Terra che si sarebbe formata proprio insieme al nostro pianeta. Gli astronomi hanno chiamato “Manx” questa strana cometa, come la razza di gatti senza coda, e credono che potrebbe essere la chiave per capire i primi anni di vita della Terra. La cometa senza coda è completamente unica, a differenza delle normali comete, la C/2014S3 probabilmente si è formata vicino alla Terra e non è composta da ghiaccio e polvere congelata standard che gli astronomi di solito vedono nelle comete, ma da roccia, proprio come la Terra. Pertanto questo “fratello” della Terra è probabile che sia una nuova forma del tutto particolare nello spazio che i ricercatori sperano possa offrire indizi sulla nascita della Terra ed i suoi primi anni di vita.

Proprio come quando si fa una ricerca storica per conoscere la vita ed i particolari sui familiari di qualcuno, lo stesso viene fatto per i corpi celesti. Gli astronomi ritengono di avere trovato un parente stretto della Terra che potrebbe essersi formato vicino al nostro pianeta nel sistema solare interno. La cometa senza coda è fatta di materiale roccioso che le da un aspetto simile alla Terra. Questo aspetto roccioso è in netto contrasto con la maggior parte delle comete che notoriamente sono fatte di ghiaccio e composti congelati. Questo porta gli astronomi a ritenere che la cometa C/2014S3 non è una cometa standard creatasi negli angoli più remoti e freddi dello spazio, ma che, invece, si è probabilmente creata proprio qui vicino alla Terra e poi buttata fuori a causa delle forze gravitazionali dei pianeti interni. L’autore principale dello studio per la cometa C/2014S3, Karen Meech, astronomo presso l’Università delle Hawaii, afferma che la scoperta della cometa senza coda è stata emozionante e unica: “Io dico sempre ai miei studenti che la scienza è nel 99% del tempo un duro lavoro, a volte noioso, perché i dettagli contano davvero. Ma vi è un 1% del tempo in cui vi è il brivido eccitante, quando si scopre qualcosa di nuovo e inaspettato e sai che è importante. Questa era una di quelle volte!”

Meech fa notare che questa classe di comete recentemente scoperta, il Manx, può avere le chiavi per capire come il nostro sistema solare si è formato. Mentre la maggior parte delle comete vengono create nella Nube di Oort, la C/2014S3 non sembra essere una di loro, nonostante la sua orbita sia stimata intorno a 860 anni. La maggior parte delle comete all’interno di questa gamma hanno una coda che si allunga quando si avvicina al Sole a causa dell’esposizione del loro corpo ghiacciato al calore della stella. Tuttavia, la nuova cometa senza coda non presenta questo comportamento facendo pensare che non è come la maggior parte delle comete proveniente dalla Nube di Oort ricche di ghiaccio. Questa osservazione ha portato i ricercatori ad esaminare altre possibilità. Si sa da tempo di asteroidi costituiti dai medesimi materiali della Terra, tuttavia, essi sono stati sempre  bruciati dal Sole. La cometa Manx è il primo oggetto osservabile nello spazio costituito da materiale simile alla Terra che non è stato distrutto dalla esposizione solare.

La cometa senza coda sembra essersi conservata rimanendo nelle regioni fredde del bordo del sistema solare, e questo la rende un materiale di studio privilegiato per la ricerca sulla Terra primordiale. “Sapevamo già di molti asteroidi, ma tutti sono stati bruciati da miliardi di anni vicino al Sole Questo è il primo asteroide intatto che abbiamo trovato: E ‘stato conservato nel migliore freezer che c’è “. Si crede che la cometa si sia formata durante la formazione dei pianeti all’inizio del sistema solare prima di essere espulsa verso le zone più esterne dalla forza gravitazionale dei pianeti, i ricercatori sperano di esaminare la cometa Manx per vedere se può rivelare i segreti sconosciuti circa la formazione della Terra miliardi di anni fa.

 

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