Gli angeli caduti del turismo sessuale nelle Filippine 2° parte

Il turismo sessuale in tutto il mondo sembra una piaga insanabile che si estende ogni giorno di più con i paesi asiatici tra i preferiti e più frequentati. Continua il reportage di Margaret Simons ad Angeles City, nelle Filippine, in questa seconda e conclusiva parte la storia di alcune protagoniste del turismo sessuale. Se vuoi leggere la prima parte del reportage puoi farlo QUI.

Bar girls Angeles City
Bar girls Angeles City

Mattina ad Hadrian’s Extension. Le donne si stanno svegliando, o fanno il loro ritorno a casa dopo la notte. Alcune di loro tornano in ritardo perché hanno lavorato bene al bar. Un uomo ha pagato per portarli di nuovo al suo albergo e otterranno uno sconto. Dato che questa è l’ultima settimana delle vacanze scolastiche, stanno parlando di comprare scarpe e uniformi. Esse non parlano in dettaglio della routine della notte. Qui nelle loro case fatiscenti sono madri. Hanno accantonato il loro lavoro con il sorgere del sole. Judith, 19 anni, ha in programma di tornare a lavorare stasera per la prima volta da quando ha dato alla luce suo figlio, ormai di tre mesi, Jaden. Suo padre è un inglese cinquantenne con il nome di Colin. Prese Judith nel bar e non sa che ha un figlio. Lei verrà pagata 180 pesos (circa $ 5) per tornare stasera. Se un uomo comprerà per lei una bevanda dei prezzi speciali “ladies drinks” lei otterrà uno sconto e può arrivare forse fino a 220 pesos ($ 6). Ma se Judith vuole massimizzare i suoi guadagni, lei non può permettersi di ubriacarsi. “Gli uomini con noi vogliono bere alcolici. Si arrabbiano se vogliamo soft drink ” dice. Lei è diventata abile a versare le bevande a terra quando gli uomini non stanno a guardare. Se un uomo paga abbastanza al bar, lei può aspettarsi di ottenere tanto quanto un $ 20 per aver fatto sesso con lui, e talvolta ci sono punte più alte di quello. La sorella di Judith, Janice, ha 29 anni e due figli, Angelo di 7 anni e Bien di 3 anni. Il padre di Angelo è un americano che non sa di avere un figlio. Janice non è risentita. “Forse ha un’altra famiglia da mantenere”. Lei e Judith condividono una stanza di 16 metri quadrati in affitto con tre dei loro figli, che costa loro 2800 pesos ($ 80) al mese. “E’ tutto quello che possiamo permetterci. Non ci sono abbastanza clienti a Fields Avenue e neppure lasciano soldi nel cassetto come mancia”. Susana, 34, sta diventando vecchia per il lavoro al bar. Lei sostiene che cerca di guadagnare i suoi soldi solo come ladies drinks. È difficile. I bar, devono mantenere la promessa di numeri impressionanti di ragazze il che significa che ci sono molte notti in cui, non importa quanto lei sorride e chiama gli uomini, non importa quanto sia felice e quanto riesca a sembrare amante del divertimento, non ottiene molto come ladies drinks. In quelle notti, si porta a casa 120 pesos ($ 3,50). Ha sei figli e vive con gli altri dieci membri della famiglia in una struttura di tre camere, un mix di muri di blocchi di calcestruzzo e lamiera ondulata appiccicato al legno, con un pavimento di terra. Sua madre è una spazzatrice di strada, e Susana deve lavorare sette notti a settimana per comprare gli alimenti per la famiglia. “Ogni giorno è lo stesso per me”, dice. Uno dei figli di Susana, Francine, anche lui figlio del turismo sessuale, ha un padre australiano, Thomas, che, Susana ha incontrato nel 2006. “E’ stato bello. Era calvo. Aveva circa 60 anni”, dice. Sono rimasti in contatto per un po’ e quando lei gli ha detto che era incinta gli ha mandato con Western Union due trasferimenti di circa 10.000 pesos ($ 290) ciascuno. I trasferimenti sono stati effettuati dall’Australia. Quindi non è più arrivato altro denaro e lei non ha idea di dove si trova Thomas e se è ancora vivo.

All’esterno, i volti dei bambini che giocano per le strade di Hadrian’s Extension parlano della mistura delle nazioni. Ci sono caratteristiche nordiche e i volti coreani e ragazzi che potrebbero trovarsi fuori in una strada di New York o Sydney o Los Angeles, se non fosse per i loro stracci e la sporcizia sui loro volti. L’idea che queste donne provengono dalle province, ingenuamente in cerca delle luci della città, non è attuale. La maggior parte di loro sono gli abitanti delle città di seconda generazione. Molti hanno completato la scuola, ma non è garanzia di nulla. I lavori sono così rari che anche i fast-food impongono ai loro lavoratori ad avere una laurea. Un lavoro in un call center è il meglio che si possa sperare, ma richiede un alto livello di conoscenza della lingua inglese. Tra gli uomini l’occupazione più comune è quello di essere un operaio nel settore delle costruzioni (si costruiscono hotel per avere più turisti) o come netturbino (portando via i rifiuti dell’unica industria di qualsiasi dimensione, la vendita di sesso). L’aborto, come la prostituzione, è illegale nelle Filippine. Vi è una medicina disponibile, ad un prezzo, che fa sanguinare. Una volta che ci sono le emorragie, vengono portae negli ospedali, ma è pericoloso. Ci sono anche le ostetriche tradizionali, che possono portare a un aborto, ma non è sicuro neanche questo. Molte donne sono morte. Nel frattempo, la pillola contraccettiva è considerata peccaminosa, e comunque insostenibile per il prezzo. Alcune delle stesse donne sono figle del turismo sessuale. Grace, 35 anni, è la figlia di un militare americano che lei non ha mai incontrato. Era la più giovane di sei figlie, le quali hanno avuto diversi padri, la maggior parte dei quali militari americani. Ora lei è la madre di un bambino di otto anni, Pedro, il cui padre australiano, Max, a quanto pare ha scelto il secondo nome di suo figlio in onore di un vincitore della Melbourne Cup. Grace ha iniziato a lavorare come ballerina nei bar all’età di 20, e ha incontrato Max quando ne aveva 23. Lui aveva 79 anni e vedovo per la seconda volta, era in visita ad Angeles City perché un amico aveva pensato che poteva essere la cura per la sua solitudine. “Era in cerca di compagnia e stavamo parlando e mi ha detto che non sarebbe stato più necessario lavorare nel bar. Così siamo stati insieme dopo”. Max ha comprato una casa per Grace e Pedro. Lo hanno visitato due volte nella sua casa di Noosa Heads. Ha aiutato Pedro per la domanda per la cittadinanza australiana e oggi il ragazzo ha un passaporto australiano scaduto. Ma Max ha scoraggiato Grace di pensare che lei e Pedro potevano stabilirsi in Australia. Perché dovrebbero? Ad Angeles City avrebbe potuto vivere come una regina col denaro che lui le avrebbe dato. Il rapporto tra Grace e Max è durato 12 anni, ma nel 2010, in un altro viaggio a Angeles City, lui ha trovato una nuova fidanzata. Poco dopo che era stato dotato di un pacemaker, e il mantenimento del figlio è sceso a 3.000 pesos ($ 85) al mese, e poi si fermò del tutto. Grace è stata costretto a affittare una stanza della casa per sbarcare il lunario. Cinque uomini, guardie di sicurezza e lavoratori edili, condividono la sua camera affittata. Grace ha visto l’ultima volta Max recentemente quando ha visitato Angeles City. Aveva fatto una denuncia contro di lui per il mancato sostentamento del figlio, ed è stato imprigionato temporaneamente. Dopo di che, il mantenimento del figlio si è fermato del tutto fino a poche settimane fa, quando ha mandato i suoi 3000 pesos per pagare il dentista di Pedro. E’ stato il primo denaro inviato dopo sette mesi. Max, ora 91 anni, le ha chiesto di ritirare le accuse contro di lui in modo che possa tornare a Angeles City. Lui ama ancora il posto. Nel frattempo Grace crede che Max ha nominato suo fratello come parente più prossimo e non sa se Pedro, unico figlio di Max, erediterà qualcosa alla sua morte.

Australia e le Filippine hanno un accordo reciproco per cui un accertamento di sostegno per un bambino sollevata in base al diritto delle Filippine può, in teoria, essere eseguita nei confronti di un residente australiano. In pratica, si tratta di una finzione. Il Dipartimento australiano of Human Services, ha chiesto di precisare la procedura con cui questo può essere fatto, e ricorda che le madri dovrebbero presentare la loro richiesta prima con l’avvocato generale filippino. Né l’avvocato generale filippino né il difensore pubblico, che ha lo scopo di fornire assistenza legale per i poveri, hanno mai risposto a numerosi tentativi di stabilire un contatto. Non vi è alcun accenno di una  procedura corretta atta a rivendicare il mantenimento dei figli sui siti web del governo filippino. Né ho potuto ottenere le informazioni sui relativi costi, che sarebbero in ogni caso quasi certamente proibitivi per le famiglie di Hadrian’s Extension. Infine, le madri mi hanno assicurato, ci sarebbero anche delle tangenti. Questo fa parte del modo di fare business nelle Filippine. Nulla nel governo si muove senza pagamento. Durante il nostro tempo a Hadrian’s Extension abbiamo sentito che un assistente sociale, alle dipendenze di un ente di beneficenza che pretende di aiutare le donne, stava prendendo una parte del denaro che un europeo ha donato per aiutare uno dei bambini. Questo assistente sociale era allarmato dalla nostra presenza e ha cercato di impedirci di parlare con le madri. Ci aspettavamo aiuto da questa organizzazione, ma forse avremmo dovuto essere meno indignati e più realistici. Forse l’unica speranza qui è il compromesso. Nel tentativo di indagare su questa associazione, sono andata a City Hall per fare una ricerca sulla proprietà di terreni. Dopo la coda di mezz’ora mi sono seduta di fronte a un impiegato che stava firmando una pila di documenti di trasferimento terreni per un uomo in camicia blu. Ho passato la mia carta sul tavolo e mi sono presentata come giornalista australiana. In quel momento, l’uomo con la camicia blu ha consegnato all’impiegato un rotolo di banconote 1000 pesos. Che tempismo. L’impiegato ha incontrato i miei occhi. Sulla parete c’era un cartello che invitava la gente a denunciare faccendieri e corruzione.

Con il tempo abbiamo capito che era chiaro che c’erano decine, forse centinaia, di bambini con padri australiani, figli del turismo sessuale. Ne stavamo scoprendo uno nuovo ogni giorno. Noi non li potevamo intervistare. Kevin ci aveva seguito restando vicino a noi, sogghignando selvaggiamente. Nel suo caso, non sembrava esserci alcuna speranza di rintracciare suo padre pedofilo. Dovrebbe avere circa 60 anni adesso, e con ogni probabilità in pensione, che vive in forma anonima da qualche parte in Australia. Ma una notte, abbiamo pensato, forse no . Forse era un molestatore sessuale registrato. Forse il suo DNA potrebbe trovarsi su un database della polizia. Abbiamo detto Rochelle che c’era una piccola chance. Kevin ha pianto quando Rochelle gli tagliò i capelli e le unghie. Ora ho sulla mia scrivania un sacchetto a chiusura lampo che contiene ritagli dell’unghia del piede di Kevin, una ciocca di capelli e un fazzoletto di carta usato per tamponare la bocca. Ho contattato la polizia federale australiana, che hanno un ufficiale di collegamento nelle Filippine. Potrebbe esserci qualche speranza di rintracciare il padre, per il mantenimento dei figli, forse anche vittima di risarcimento? Potrebbe, un giorno, Kevin soddisfare la sua ambizione di essere un pilota? Le risposte erano sorprendenti. L’AFP non gestisce problemi di sostegno ai bambini, i reati a sfondo sessuale sono una priorità, il portavoce ha detto in una e-mail, e il AFP attua azioni di intelligence con le autorità locali. “L’AFP può utilizzare i suoi poteri extraterritoriali per perseguire australiani per reati sessuali su minorenni, e fornisce informazioni su reati sessuali registrati nel paese di destinazione. Spetta poi a questo paese di decidere se consentire la singola voce. “Nel caso di Kevin c’erano informazioni sufficienti per condurre un’indagine. E no, il suo DNA non poteva essere rintracciato attraverso la banca dati. Tutto si risolverebbe con un reclamo alle autorità filippine? Ho chiesto, dato l’accordo reciproco, quanti casi di supporto ai bambini il dipartimento amministra in cui un genitore è nelle Filippine e l’altro in Australia. Le informazioni sul numero di casi non era prontamente disponibile, mi è stato detto. Il dipartimento poi non può commentare casi individuali, a causa delle leggi sulla privacy. Per quanto riguarda la mia domanda su come e quanti di tali accordi sono in realtà in atto, e sono stanno dando denaro per i bambini filippini di padri australiani, al momento della scrittura sto ancora aspettando. Il buon senso e l’esperienza di Angeles City mi dicono che il numero è probabile che sia basso.

Situazione quasi disperata per i bambini con padri australiani che non hanno il mantenimento e che non hanno mai conosciuto i loro padri. Nel frattempo, ho rintracciato il padre di John. Vive in un blocco di appartamenti nella zona est di Melbourne. Lavora nel middle management in una società di stampa digitale. Un profilo online dimostra che egli sostiene Save the Children. Le cause che pretende di preoccuparsi comprendono i diritti umani e il benessere degli animali. La sua pagina di Facebook rivela che lui è innamorato di un’altra donna filippina, che ha incontrato nel marzo 2012 e con la quale è impegnato dallo stesso anno. Gli ho telefonato. Gli ho detto che avevo incontrato suo figlio. Ha riconosciuto che aveva smesso di pagare il mantenimento, ma, non sorprendentemente, non ha voluto discutere le ragioni con uno sconosciuto. La famiglia filippina di John ha scritto a questo uomo. Finora, non hanno avuto una risposta. Ho dato loro l’indirizzo del procuratore generale delle Filippine, e ho suggerito di scrivere ed avviare il procedimento formale, inviando una copia della lettera alle autorità australiane. Sto cercando di non sollevare aspettative. Si, dico, sarà lunga e lenta e incerta. Nel frattempo, a Angeles City i bambini crescono ed il turismo sessuale prospera. Ogni giorno, a metà pomeriggio, il cielo diventa plumbeo e piove, tutto è sempre uguale qui ad Angeles City.

 

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