Re Artù, la spada nella roccia e Excalibur: ecco la verità

La leggenda di Re Artù, della spada nella roccia e di Excalibur è stata sempre raccontata nei vari film con una visione sbagliata del racconto originale. Non sarà differente, almeno per  contenuti, il nuovo film (qui il trailer italiano del nuovo film) in uscita questa primavera. Di seguito spieghiamo come il cinema ha distorto e confuso la vicenda.

Re Artù e la spada nella roccia
Re Artù e la spada nella roccia

Il 23 marzo 2017 è in uscita il nuovo film di Guy Ritchie “King Arthur: Legend of the Sword” (Re Artù: la leggenda della spada), con Charlie Hunnam nei panni del leggendario guerriero, che promette essere campione di incassi al cinema. Il titolo del film suggerisce che il tema centrale è la leggendaria spada di Artù. Sarà interessante vedere come la spada sarà raffigurata, considerando che le precedenti epopee sono state lontano dal vero racconto originale.

Re Artù: la spada nella roccia

Il tema dell’estrazione della spada da una pietra, da parte del mitico re al fine di dimostrarsi degno di governare, è forse il più confuso di tutti nelle leggende arturiane. Per cominciare, nella storia originale la spada è bloccata in un incudine che poggia su una pietra, non nella pietra stessa. E la spada in questione non è Excalibur, come comunemente si crede, ma un’arma completamente diversa. L’impostazione usuale dell’evento rappresentato da Hollywood è da qualche parte in campagna o in una selva oscura, tuttavia, nei romanzi arturiani scritti durante il Medioevo, la storia si svolge proprio nel cuore di Londra. La versione più antica sopravvissuta della storia della spada e la pietra è stato scritto dal poeta Robert de Boron, intorno al 1200, che ha affermato di aver preso il tema da un vecchio racconto di Dark Age. Secondo Robert, l’evento si verifica nel cimitero di “la più grande chiesa a Londra”. Fin dai tempi romani, la più grande e importante chiesa nella capitale britannica è stata la Cattedrale di St. Paul. St. Paul è stata nel tempo ricostruita e l’edificio che vediamo oggi è stato eretto alla fine del 1600. La sua posizione viene registrata come essere stata la sede dei vescovi di Londra dal momento che i Romani governavano la Gran Bretagna nel 4° secolo. Come le cattedrali erano le sedi dei vescovi, è altrettanto certo poi che vi era stata una cattedrale sul sito, anche se non è stata originariamente dedicata a St. Paul, durante il periodo in cui è vissuto Re Artù, si dice intorno all’anno 500. Sorprendentemente, una antica pietra realmente ha occupato il sagrato di St. Paul nel Medioevo ed è stata registrata come associata a una spada del potere. Racconti risalenti fin dal 1100 si riferiscono alla pietra come avere un grande significato cerimoniale, che segna il luogo tradizionale dove sono state approvate leggi e proclami emessi. Dopo 1189, quando Henry Fitz-Ailwin divenne il primo sindaco di Londra, la cerimonia di inaugurazione richiedeva espressamente che il soggetto subentrante colpisse la pietra con la sua spada per convalidare il suo diritto a governare la città. La data della tradizione che associa la pietra con una spada di autorità in realtà è sconosciuta, ma certamente esisteva quando Robert de Boron scrisse il suo lavoro.

Re Artù: la Pietra di Londra

Contro ogni previsione, questa pietra antica sopravvive ancora, e il folklore locale non l’associa a Re Artù. Conosciuta come “London Stone”, è stata rimossa dal sagrato quando St. Paul è stata ricostruita dopo il grande incendio di Londra nel 1666. Più di recente, e per molti anni, la pietra è rimasta inosservata e quasi dimenticata, collocata in una nicchia nel muro di una libreria di fronte alla stazione di Cannon Street, dove è stata praticamente oscurata da una griglia di ferro. L’edificio è ora in demolizione per far posto a uno nuovo e la Pietra di Londra è stata trasferita al vicino Museo di Londra. L’oggetto è un blocco di pietra calcarea, di circa 53 × 43 × 30 centimetri in termini di dimensioni, il resto di quello che una volta era un oggetto un po’ più grande, e il museo ha confermato che il manufatto potrebbe essere di epoca romana, il che la rende abbastanza vecchia per essere stata sul sagrato della cattedrale nel periodo in cui Re Artù si dice abbia vissuto.

Re Artù: gli Angli e i Sassoni

L’idea insolita di una spada bloccata in un incudine sulla cima di una pietra potrebbe essere rappresentato da un errore di traduzione o un mix di parole. Artù si dice che abbia combattuto con successo contro gli invasori anglosassoni, che in origine erano due tribù separate, gli Angli e i Sassoni, provenienti dal nord della Germania. La parola latina di roccia o grosso frammento di pietra è saxum , una parola che suona molto simile a “Saxon”. Questo, insieme alla somiglianza della parola “angolo” e la parola “incudine,” potrebbe spiegare il motivo insolito. Se la leggenda ha dichiarato che Artù aveva “estratto la spada”, in altre parole, “preso la lotta” dagli Angli e Sassoni, poi a un certo punto durante la confusione dopo il crollo dell’Impero Romano nel 400 e la successiva mancanza di documenti storici, testimonianze orali possono avere confuso le parole. Al tempo di Robert de Boron, il racconto di Artù che prende l’iniziativa dagli Angli e Sassoni avrebbe potuto evolversi nella storia di lui che estrae una spada da incudine e pietra.

Re Artù: Excalibur

Excalibur è completamente un’altra spada. Nei racconti arturiani medievali, Merlino porta Artù a ricevere questa meravigliosa arma da una misteriosa ninfa dell’acqua chiamata la Signora del Lago. E quando il re, alla fine, muore sul campo di battaglia, Excalibur viene gettata in una piscina incantata, dove la Signora del Lago la prende e la porta giù nelle profondità marine. Questo tema è probabilmente sviluppato dalla antica pratica celtica di lanciare oggetti pregiati, come le spade, nei laghi sacri e piscine come offerte a una dea dell’acqua. Gli archeologi hanno scoperto molti di questi oggetti: per esempio, dal letto del lago prosciugato di Llyn Cerrig Bach sull’isola di Anglesey nel Galles del nord. Si pensa che le spade dei guerrieri siano state gettate in tali acque sacre durante i funerali in modo da garantire un passaggio sicuro dello spirito verso l’aldilà.

Re Artù: una Spada storica

Forse l’errore più comune fatto da Hollywood nella rappresentazione della spada di Artù, che si tratti di Excalibur o quella connessa con la pietra, è quello di descriverla come lunga, una spada medievale, comunemente, ma erroneamente, indicata come uno spadone. Intorno all’anno 500, il periodo in cui è ambientata la storia di Artù, le spade erano molto più corte, con una croce-guardia stentata, come la spada di cavalleria in stile romano, lo Spatha. Queste sono state essenzialmente utilizzate per abbattere gli avversari a cavallo, piuttosto che per duelli alla spada come rappresentato nei film. Lo Spatha sembra essere stato adottato come una spada ufficiale dalle truppe romano britanniche, quindi se ci fosse un Artù storico la sua spada sarebbe stata molto probabilmente una di queste.

Così, quando andrete a vedere il nuovo film “King Artù: Legend of the Sword”, forse sarà divertente confrontare quanti aspetti della leggenda legano con i racconti originali, o con il periodo storico in cui è narrata la storia.

 

Share
Precedente Pericolo catastrofe: il vulcano Monte Paektu potrebbe esplodere Successivo Pranshu il bambino indiano considerato un dio reincarnato