In Italia fiorente mercato della pseudoscienza del terremoto

I legittimi timori per un terremoto mortale stanno alimentando in Italia una industria casalinga di falsi rilevatori e predittori, nonché pseudo scienziati. I frequenti terremoti sono un elemento di spicco nella vita nel centro Italia e il 18 gennaio la zona è stata colpita da cinque scosse, tutte con magnitudo maggiore ai 5.0 gradi della scala Richter, tutte in un solo giorno. Le persone che vivono specialmente nelle regioni di Abruzzo, Marche, Lazio ed Emilia Romagna coesistono con la minaccia di un terremoto, otto volte nel corso degli ultimi dieci anni terremoti con magnitudo 5.5 gradi della scala Richter e superiore hanno scosso gli Appennini.

Arquata del Tronto

In un paese dove la maggior parte degli edifici sono stati costruiti secoli fa senza le tecniche antisismiche e di impermeabilizzazione, la potenza del terremoto, seppur non di intensità estrema, è sufficiente a distruggere intere città. La vita di molti italiani è appesa a un filo, circa 24 milioni di persone vivono in aree ad elevato rischio sismico. La paura dei terremoti è innata in questa zona. Questa paura ha fatto si che alcuni italiani siano più propensi a credere nelle teorie scientificamente sospette nella speranza che qualcuno, chiunque sia, possa prevedere la prossima volta che la terra tremerà e dove. Anche i normali cittadini stanno iniziando a dare la caccia ai metodi previsionali dei terremoti. “La comunità scientifica non si impegna abbastanza a studiare modelli di previsione dei terremoti”, e così pseudo-scienziati stanno occupando lo spazio vuoto che la scienza ha lasciato. “E che la gente può causare disastri”, ha detto Antonio Piersanti, sismologo presso INGV, l’Istituto Italiano di Geofisica e Vulcanologia. Piersanti è convinto che alla fine saremo in grado di prevedere con precisione i terremoti con molto tempo in anticipo, ma molti dei suoi colleghi non condividono la stessa opinione. Questo lascia il pubblico con un chiaro e poco rassicurante messaggio: nessuno può prevedere un terremoto.

In Italia, il rapporto tra gli scienziati dei terremoti e il pubblico è un disastro. Nel 2009, la città di L’Aquila stava sperimentando continui tremori della terra. Un gruppo di esperti ha rassicurato la comunità che non erano previste scosse importanti, ma alcuni giorni dopo un violento terremoto ha colpito nel cuore della notte, riducendo in macerie case, uffici pubblici, parte di un ospedale e un intero dormitorio per studenti uccidendo 309 persone. Sei persone sono state condannate per omicidio colposo e condannati a sei anni di carcere. La sentenza è stata ribaltata due anni dopo per tutti, ma Bernardo De Bernardinis, che era stato vice capo della Protezione Civile italiana al momento. La paura e i precedenti come questo aggiungono benzina al fuoco dei teorici, soprattutto sul web. Stefano Calandra e Stefano Gagliardi, fondatori del gruppo su Facebook chiamato “previsioni sismiche – la teoria gravitazionale”, che ha 30.000 seguaci, si chiamano “cittadini non disattenti”. Calandra e Gagliardi sostengono che l’astronomia ci può aiutare a prevedere un terremoto studiando la posizione della Terra relativa alla Luna e agli altri pianeti del nostro sistema solare. 

La teoria si basa, almeno in parte, su una premessa scientificamente valida: la ricerca ha dimostrato che la forza gravitazionale della Luna può influenzare le faglie sismogenetiche. Ma la Luna è molto più vicina a noi rispetto agli altri pianeti, il che rende improbabile che gli altri pianeti possono innescare eventi sismici. “L’influenza gravitazionale dei pianeti è irrilevante se paragonata a quella della Luna e del Sole. Venere ha una forza di marea 30.000 volte più debole della Luna, mentre Giove, il più grande pianeta del nostro sistema solare, 200.000 volte più debole”, ha detto il geologo Piero Farabollini in un’intervista. Farabollini è professore presso l’Università di Camerino, a solo 70 km di distanza dall’epicentro del sisma del 24 agosto 2016. “E’ ovvio che la posizione delle stelle e dei movimenti planetari non può essere utilizzata per sviluppare un modello predittivo”, ha spiegato Piersanti. Calandra ha detto che lui e il suo collega sono convinti di ciò, anche se l’astronomia non è ampiamente accettata, “l’allineamento dei pianeti con la Terra ha una rilevanza dell’80% sui terremoti. Non abbiamo mai fatto una diretta correlazione tra la massa dei pianeti, le loro forze gravitazionali e il mantello terrestre”, ha spiegato Calandra, “le onde gravitazionali o squilibri causati dalle onde elettromagnetiche di Einstein potrebbero essere coinvolti. In sostanza non sappiamo la causa fisica perché non siamo matematici, geologi né scienziati. Noi siamo ricercatori indipendenti, e promuoviamo un approccio interdisciplinare. E’ ovvio che la posizione delle stelle e dei movimenti non può essere utilizzata per sviluppare un modello predittivo”.

Ci sono, infatti, fenomeni noti come “precursori sismici”, che è quello cui i sismologi si riferiscono a ogni evento naturale che accade prima che la terra si muova, anche occasionalmente, come le emissioni di radon e nuvole sismiche. Ma questi non sono necessariamente predittori di terremoto. “Molte persone, a volte in buona fede, a volte no, fare un sacco di confusione tra un evento che può contribuire a innescare un terremoto e la possibilità di prevedere quel sisma”, ha detto Piersanti. “Queste sono completamente diverse affermazioni logiche”. Molte persone, per esempio, sono convinti che le nuvole striate, conosciute come “le nuvole sismiche,” hanno avvisato dei forti terremoti del 24 agosto 2016. Secondo uno studio cinese pubblicato nel 2008, le nuvole a volte assumono forme anomale sopra faglie attive a causa di anomalie termiche. Queste nubi sono state osservate due mesi prima che un terremoto di magnitudo 6.0 si verificasse in Iran nel 2006. Lo studio ha affermato che strane nuvole indicano “l’area di massima” del futuro terremoto. Una teoria sostiene che diverse formazioni nuvolose strane (come una spina dorsale) potrebbero essere causate dalla ionizzazione atmosferica, causa di ioni caricati provenienti da rocce stressate sotterranee.

Tra i precursori sismici più affidabili c’è il radon, un gas radioattivo che proviene dal sottosuolo. La ricerca ha dimostrato che il radon può provenire dalla terra a livelli anormalmente elevati prima di un sisma, anzi, il più recente documento sul tema è stata pubblicato nelle settimane successive al terremoto dell’agosto 2016. Tuttavia, il radon è solo un precursore in una manciata di terremoti tra le migliaia ogni anno. “Questo campo di ricerca è abbastanza avanzato, anche se siamo ancora molto lontani dal poter prevedere dei terremoti in questo modo”, ha detto Piersanti. “Anche se abbiamo solo poche osservazioni circa nubi sismiche prima di una scossa, sappiamo che non è così affidabile. La ricerca sui precursori sismici è un percorso lungo, ma abbiamo bisogno di raggiungere una migliore qualità di affidabilità. Avremo bisogno di almeno altri 50 anni”, ha detto il geologo Farabollini. Ma la gente è impaziente e anni di studi ancora venire non sono garanzia di sicurezza immediata.

Quindi, forse, non è sorprendente che i sistemi di consumo come “Sismalarm “, un dispositivo “casa intelligente” prodotto dalla società Guardian di San Marino, siano diventati molto ben conosciuti in Italia. La Guardian rivendica sul suo sito che Sismalarm è in grado di rilevare una prima ondata di tremori, rilevabili dall’uomo, e far suonare un allarme prima che una seconda onda, forte e pericolosa, possa colpire. “La previsione dei terremoti è come il trattamento del cancro negli anni ’60”. Il 9 luglio 2015 l’Autorità Antitrust italiana ha multato la società per “pratiche commerciali scorrette” per persuadere i consumatori “a credere che il dispositivo può avvertire di un evento sismico con congruo anticipo, sufficiente per raggiungere la sicurezza, anche se non è vero”. Il tribunale ha multato Guardian di 40.000 euro. Dopo un appello, il 15 luglio dello scorso anno il tribunale amministrativo del Lazio, noto come TAR, ha parzialmente annullato la sentenza. La corte ha stabilito che mentre il prodotto di Guardian non ha aiutato a salvare vite umane, i suoi annunci hanno solo informato i consumatori circa il prodotto come un dispositivo di allarme, piuttosto che un modo per prevenire la morte. La corte ha anche ridotto l’ammenda a 10.000 euro.

Anche se Sismalarm è il più famoso dispositivo, non è l’unico. Azienda italiana GR Plast vende Alert Sisma , un “terremoto detector”, che sostiene di avere un principio di funzionamento simile. Gli scienziati che criticano questi sistemi li bollano di essere inutili. “Se si vive a pochi km dall’epicentro, c’è troppo poco tempo tra la prima e la seconda ondata. Tuttavia, non abbastanza per iniziare qualsiasi procedura di sicurezza”, Farabollini ha scritto in una e-mail. “In ogni caso, se si vive lontano dall’epicentro, probabilmente è la distanza in sé che ci tiene al sicuro”. Ma Maurizio Taormina, CEO di Guardian, ha detto “Dopo accurati controlli, molte aziende e gli investitori hanno valutato la nostra tecnologia come valida, performante e completamente innovativa”. Taormina ha aggiunto che l’ultima sequenza sismica in Italia ha fornito “dati molto interessanti in grado di garantire l’adozione di procedure di sicurezza da parte delle autorità”. Anche se i dispositivi come Sismalarm e Alert Sisma si suppone siano sistemi di allarme rapido, non sono  in grado di prevedere un terremoto.

Ma gli scienziati i terremoti è come il trattamento del cancro negli anni ’60”, ha detto Piersanti. “Cinquant’anni fa molti scienziati non credevano che avremmo raggiunto il tasso di sopravvivenza che abbiamo oggi per molte forme di cancro. Le cose sono cominciate a cambiare quando tutti hanno cominciato a credere che fosse possibile e gli investimenti aumentati. La previsione dei terremoti è molto simile”, ha aggiunto. “Sembra così lontano oggi, ma è potenzialmente realizzabile”.

 

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