La NASA lancia la sonda Solar Probe Plus per toccare il Sole

La NASA ha annunciato la sua prima missione per “toccare il Sole” con la nuova sonda Solar Probe Plus che fornirà i dati per capire meglio la nostra stella. Secondo Science Alert, la NASA sta progettando di lanciare una sonda che si propone di fornire i dati che ci aiuteranno a rispondere ad alcuni dei misteri che circondano la stella più vicina a noi. Chiamata Solar Probe Plus, la sonda si immergerà all’interno dell’atmosfera del Sole permettendo agli astronomi di studiare le tempeste solari in modo più dettagliato.

Solar Probe Plus

Nel 1976 la NASA ha lanciato una sonda di 370 chili chiamata Helios 2 che è arrivata fino a  43 milioni di km dalla superficie del Sole. Gli astronomi hanno lanciato Helios 2 al fine di studiare i venti solari e i raggi cosmici. Con la missione Solar Probe Plus, la NASA intende arrivare più vicino e interagire con la corona solare più di Helios 2. Il fatto che il nostro mondo dipende da una rete di tecnologia che è vulnerabile alle tempeste solari richiede alla missione della NASA di avvicinarsi alla superficie del Sole. Non solo abbiamo bisogno di studiare i brillamenti solari, nella speranza di ricevere i dati necessari che potrebbero aiutarci a proteggere la nostra tecnologia da essi, ma abbiamo bisogno anche di questi dati per evitare che gli esseri umani siano esposti a radiazioni, una volta che si avventureranno al di fuori dell’atmosfera terrestre.

La sonda Solar Probe Plus è programmata per essere lanciata ad agosto del prossimo anno e sono previste alcune deviazioni nel tragitto prima che arrivi a destinazione. La piccola sonda volerà oltre Venere sette volte per un periodo di sette anni navigando attraverso un’orbita che lo porterà a circa 6 milioni di chilometri dalla fotosfera del Sole. Una volta lì, la sonda sarà abbastanza vicina per utilizzare i suoi sensori per rintracciare i campi magnetici e catturare le particelle solari senza essere consumati dal calore estremo. “Probe Solar Plus si avvicinerà oltre i 6 milioni di chilometri dal Sole, una distanza che è quasi otto volte più vicino al Sole rispetto all’orbita di Mercurio, e fornirà un dettaglio incredibile dell’atmosfera solare dinamica”, ha detto Jonathan Lunine, il direttore del Center for Astrophysics and Planetary Science at Cornell University. “Solar Probe Plus volerà più vicino al Sole rispetto alla distanza alla quale anche i primi esopianeti orbitano i propri Soli dandoci informazioni senza precedenti sui tipi di ambienti che questi pianeti sperimentano”, ha aggiunto.

La NASA costruito la sonda in modo tale che possa resistere a temperature estreme fino a 1.400° C mantenendo una temperatura ambiente. Science Alert ha chiesto a Brad Tucker della Australian National University’s Research School of Astronomy and Astrophysics come la NASA sarà in grado di gestire questa missione. “Il più grande salto nella tecnologia di questa missione è lo scudo termico”, ha spiegato Tucker. “Lo scudo di calore è uno scudo composito di carbonio di 11,5 cm di spessore, che può resistere a temperature di circa 1400 gradi centigradi. L’uso del carbonio composito è in realtà quello che ci permette di fare le cose molto più complicate“. Sulla parte superiore dello schermo termico, il Solar Probe Plus utilizzerà un sistema di circolazione dell’acqua attiva per proteggere gli strumenti adibiti alla misurazione dei campi elettrici e magnetici, così come la temperatura degli elettroni che emana la corona solare.

Il Solar Probe Plus ha un sistema di imaging che permette di inviare le foto pure durante la navigazione verso la superficie del Sole. “Comprendere l’attività del Sole e la previsione del tempo di esso è di fondamentale importanza se si vuole veramente avere più sicurezza per gli esseri umani nell’esplorazione dello spazio, tra lavoro e vivere sulla Luna e su Marte”, ha detto Tucker. Tucker ha anche spiegato perché è necessario per la NASA studiare i venti solari. “Per comprendere il vento solare in maggiore dettaglio, come viene accelerato cioè, si potrebbe aprire la possibilità di utilizzarlo per accelerare una navicella spaziale come quello proposto nel progetto Light Sail”, ha spiegato.

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