NASA riaccende dibattito sul misterioso Pianeta 9

La NASA è tornata a parlare del Pianeta 9, un ipotetico enorme pianeta situato all’estremo gelido confine del nostro sistema solare, anche se non confermato. Per anni, anche prima che gli astronomi avessero spogliato Plutone del suo titolo di “pianeta”, c’era un feroce dibattito sull’esistenza di un enorme pianeta fino ad ora sconosciuto sui lati esterni gelidi del nostro sistema solare.

Pianeta 9?

All’epoca, era stato chiamato Planet X, come un malefico pianeta, mentre gli astronomi più moderni accettano che Planet X, almeno come originariamente definito, non esiste, un nuovo comunicato stampa della NASA potrebbe cambiare questa credenza. Il comunicato stampa rilasciato dal NASA Jet Propulsion Laboratory parla di diversi segni indiretti, soprattutto impronte gravitazionali, che ora costituiscono un caso convincente a favore dell’esistenza di qualcosa chiamato Pianeta 9. Secondo la NASA, questo nono pianeta è così lontano che, anche con le sue grandi dimensioni, è quasi indeterminato. La grande dimensione di Pianeta 9, comunque, sta interessando i corpi del sistema solare interno e sta forse anche inclinando l’intero sistema solare da un lato. Per essere in grado di esercitare una tale forza sul sistema solare, Pianeta 9, secondo le stime correnti, dovrebbe avere 10 volte la massa della Terra. Il pianeta si pensa si trovi a 20 volte più lontano dal Sole rispetto a Nettuno.

Secondo Konstantin Batygin, un astrofisico planetario di Caltech a Pasadena che sta seguendo il questo sfuggente pianeta da diversi anni, ora è difficile immaginare il nostro sistema solare senza questo Planet 9. “Ci sono ora cinque diverse linee di prove osservazionali che indicano l’esistenza del pianeta. Se doveste eliminare questa spiegazione e immaginare che il Pianeta 9 non esiste, allora genererai più problemi di quelli che risolvi. All’improvviso, hai cinque diversi puzzle, e devi presentare cinque diverse teorie per spiegarle”. Nel 2016, Batygin e un altro astronomo di Caltech, Mike Brown, prima parlò dell’effetto del Pianeta 9 su sei oggetti noti nella cintura di Kuiper, una regione di corpi gelidi che si estendono da Nettuno verso l’esterno, verso lo spazio interstellare. Tutti e sei gli oggetti sono stati osservati con un’orbita altamente ellittica che punta nella stessa direzione. Se non fosse tutto, tutti e sei furono “inclinati” verso il basso per circa 30 gradi. Dopo che questo studio è stato pubblicato nel 2016, sono emersi altri due indizi che hanno nuovamente rafforzato la possibilità dell’esistenza del Pianeta 9.

Uno studio condotto da Elizabeth Bailey, laureato studente di Batygin, ha dimostrato che il Pianeta 9 era abbastanza grande da inclinare i pianeti del nostro sistema solare negli ultimi 4,5 miliardi di anni. Il massiccio tiraggio gravitazionale del lontano pianeta potrebbe essere il motivo per cui tutti i pianeti hanno le loro orbite inclinate di circa sei gradi rispetto all’equatore del Sole? Secondo Batygin, alla fine, il Pianeta 9 “renderebbe l’intero piano del sistema solare precesso o oscillante, proprio come una cima su un tavolo”. Mentre tutti questi sono segni indiretti che indicano l’esistenza del Pianeta 9, il premio finale per la NASA sarebbe quello di trovare il pianeta sfuggente e risolvere il dibattito una volta per tutte. Batygin ei suoi collaboratori stanno utilizzando il telescopio Subaru all’Osservatorio di Mauna Kea nelle Hawaii per cercare di fare proprio questo. Rimane da vedere se il team riuscirà un giorno a trovare le prove conclusive che dimostrano l’esistenza di questo enorme e misterioso pianeta.

Share
Precedente Auschwitz: ricostruita lettera denuncia di un deportato Successivo Secondo Sole sempre più vicino: prove e conseguenze