Rallentamento della rotazione terrestre e grandi terremoti

La variazione alla velocità della rotazione terrestre in atto potrebbe comportare un aumento dei grandi terremoti nel 2018, hanno avvertito gli scienziati. Anche se la variazione rilevata è di un millisecondo della rotazione, questo potrebbe causare grandi terremoti, si prevede che l’effetto di questo fenomeno sia particolarmente pronunciato nei paesi densamente popolati vicino all’equatore.

Sismografo
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I risultati di cui sopra sono stati presentati il ​​mese scorso alla riunione annuale della Geological Society of America, ma sono stati citati solo sabato in un rapporto del The Guardian. Secondo i ricercatori Roger Bilham dell’Università del Colorado a Boulder e Rebecca Bendick dell’Università del Montana a Missoula, piccoli cambiamenti nei modelli di rotazione terrestre, come i giorni che sono più lunghi di solo un millisecondo, potrebbero portare a intense emissioni di energia sismica e di conseguenza un aumento dei terremoti. In un’intervista con l’Observer della scorsa settimana, citata nel rapporto The Guardian, Bilham ha affermato che esiste una “forte correlazione” tra la rotazione terrestre e l’attività sismica del pianeta e che questo potrebbe causare un maggior numero di terremoti nel 2018. Bilham e Bendick hanno elaborato le loro previsioni preoccupanti studiando tutti i terremoti di magnitudo 7 e superiori che si sono verificati dal 20° secolo in avanti. Elaborando quasi 120 anni di informazioni, i ricercatori hanno isolato cinque periodi in cui i principali forti terremoti erano molto più comuni di quanto non fossero in altri periodi.

“In questi periodi, c’erano tra i 25 ei 30 intensi terremoti all’anno”, ha spiegato Bilham, “il resto del tempo la cifra media era di circa 15 grandi terremoti all’anno”. Dopo aver correlato i periodi di maggiore attività sismica con diverse variabili, i ricercatori hanno concluso che tutti avevano una cosa in comune: un rallentamento nella rotazione terrestre che ha preceduto un significativo aumento di terremoti intensi. Bilham e Bendick sono stati in grado di individuare periodi di cinque anni in cui la rotazione del nostro pianeta era stata ripetutamente rallentata di un millisecondo al giorno. Questi periodi quinquennali sono arrivati prima di periodi in cui l’intensa attività sismica del pianeta era aumentata e, secondo un rapporto di Quartz, avveniva ogni 32 anni circa. “È semplice. La Terra ci offre un “suggerimento” di cinque anni sui terremoti futuri “, ha avvertito Bilham. Con questo “suggerimento quinquennale” in mente, Bilham e Bendick prevedono un aumento dei grandi terremoti nel 2018 perché la rotazione terrestre ha iniziato a rallentare oltre quattro anni fa. Bilham ha avvertito che il mondo ha avuto un “tranquillo” 2017 con solo sei terremoti “gravi”, ma potrebbe non essere il caso negli anni a venire. “Potremmo facilmente avere 20 terremoti all’anno a partire dal 2018.”

Proprio domenica scorsa, centinaia di persone sono state uccise e altre migliaia sono rimaste ferite in seguito a un terremoto di magnitudo 7.3 vicino al confine tra Iran e Iraq. Secondo la CNN, questo è stato il terremoto più letale del 2017, a soli due mesi da un terremoto di magnitudo 7.1 che ha colpito il Messico e ucciso oltre 360 ​​persone. Oltre a questi paesi, ci sono altre parti del mondo soggette a terremoti che da tempo si stanno preparando per il cosiddetto “grande”. Queste includono la California e le Filippine, dove la faglia della West Valley di 100 km è ritenuta “matura per il movimento”, dopo che l’ultima volta, oltre 350 anni fa, ha causato un grave terremoto. Anche se i ricercatori hanno fatto notare che è molto difficile prevedere dove si verificheranno i terremoti “extra” nel 2018, Bilham ha detto che i piccoli cambiamenti nella lunghezza del giorno di solito hanno provocato terremoti più intensi nei paesi tropicali vicino all’equatore, che ospitano circa un miliardo di persone.

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