2017YZ4 un asteroide scoperto a Natale ci sfiorerà oggi

La NASA sta monitorando 2017YZ4 un asteroide invisibile fino al giorno di Natale che si sta avvicinando alla Terra a circa 38.520 km/h e ci sfiorerà oggi. Per quanto la NASA monitori lo spazio, un asteroide invisibile agli strumenti è apparso inaspettatamente il giorno di Natale e nella sua traiettoria ci passerà pericolosamente vicino.

Asteroid 2017YZ4
Asteroid 2017YZ4

L’oggetto è stato chiamato 2017YZ4 e ci passerà davanti alle 15:56 di oggi 28 dicembre, tra la Terra e la Luna, ad una distanza di appena 224.395 km, la Luna, per dare un termine di paragone, si trova a 383.000 km dalla Terra e questo passaggio è considerato il “baffo di un gatto” in termini astronomici. La NASA prende in considerazione e monitora tutto ciò che arriva a 9,6 milioni di km dal nostro pianeta considerandolo come un asteroide vicino alla Terra. Un portavoce della NASA ha dichiarato: “Quest’anno abbiamo scoperto 1.985 nuovi asteroidi nelle vicinanze della Terra, 1888 sono stati scoperti nel 2016 e 1.571 nel 2015”. Si stima che il piccolo asteroide denominato 2017YZ4 abbia un diametro compreso tra 7 e 15 metri. Sebbene relativamente piccolo, se avesse un impatto sulla Terra, potrebbe causare molti danni. Nel febbraio 2013, una meteora sconosciuta di 19 metri è arrivata improvvisamente dal nulla per esplodere nel cielo sopra Chelyabinsk, in Russia, con la forza di 500.000 tonnellate di tritolo. L’energia che ha liberato ha mandato in frantumi i vetri su centinaia di edifici e più di 1.000 persone sono rimaste ferite.

Ci sono stati diversi asteroidi scoperti quest’anno dalla NASA, che li localizza continuamente, ma si stima che conosciamo la posizione di solo il 3% di quello che sta là fuori. Il portavoce della NASA ha detto: “2017YZ4 è il primo asteroide noto a passare vicino alla Terra entro una distanza lunare dal momento che due di questi asteroidi ci hanno sorpassato a 35 minuti l’uno dall’altro il 21 novembre, e questo è il 52° quest’anno. A partire dal 24 dicembre, ci sono 17.495 oggetti Near-Earth conosciuti (NEO) attorno al nostro pianeta di cui 17.389 sono asteroidi”. 2017YZ4 appartiene al gruppo di asteroidi Apollo, un gruppo di asteroidi vicini alla Terra che attraversano regolarmente lo spazio intorno al pianeta. Furono scoperti dall’astronomo tedesco Karl Reinmuth negli anni ’30 e prendono il nome dal primo ad essere scoperto, l’asteroide Apollo del diametro di 1,5 km. 2017YZ4 è stato osservato per la prima volta dagli operatori del Mount Lemmon Survey Observatory, nelle montagne di Santa Catalina, a nord-est di Tucson, in Arizona. La NASA dice di non conoscere un asteroide significativo che potrebbe colpire la Terra per almeno 100 anni.

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