Inquietanti disegni zig-zag apparsi su lago ghiacciato

Immagini bizzarre sono arrivate dall’Islanda dove sono apparsi strani e inquietanti disegni zig-zag sulla superficie ghiacciata del lago di Thingvallavatn. Il lago si trova nel parco nazionale di Thingvellir, in Islanda, dove secondo i rapporti locali, i disegni zig-zag si estendono per 2 km lungo la superficie ghiacciata e i funzionari del parco dicono di non aver mai visto nulla di simile prima.

Disegni zigzag sul ghiaccio
Disegni zig-zag sul ghiaccio

“Qualcuno ha notato un disegno strano sullo strato di ghiaccio che la gente del posto non aveva mai visto prima”, ha detto ai media Einar AE Saemundsen, funzionario del parco. “Il modello lineare e perpendicolare si estendeva per oltre 2 km sul lago e le linee non si formavano nella stessa area di altre conosciute crepe nel ghiaccio. Le illazioni sono iniziate, e non c’era carenza di spiegazioni alternative, da attività aliene e mostri sconosciuti nel lago a strane teorie cospirative”, ha aggiunto. Ovviamente il primo istinto di tutti è dare la colpa agli alieni, ma in realtà abbiamo una spiegazione perfettamente logica per questo bizzarro fenomeno naturale: il “rafting delle dita”, che è stato precedentemente registrato in alcune parti dell’Artico e dell’Antartide. Ma anche di questa spiegazione non vi è certezza. Quando le lastre di ghiaccio fluttuano e si spostano l’una verso l’altra per incontrarsi, la saggezza convenzionale afferma che o cavalcheranno sopra o sotto le altre, come le placche tettoniche della Terra, o si schiantano l’una nell’altra e formano una linea di macerie, come un enorme banco di ghiaccio fa in Antartide.

Ma nessuna delle due spiegazioni può giustificare questi strani disegni zig-zag nel muoversi di lastre di ghiaccio che hanno sconcertato gli scienziati per più di mezzo secolo. Questi modelli naturali assomigliano a zigzag rettangolari di un metro e sono stati registrati solo su lastre di ghiaccio con uno spessore inferiore a circa 10 centimetri. “Entrambe le lastre devono avere lo stesso spessore, il che può accadere quando una singola lastra di ghiaccio si rompe e frammenti di essa si scontrano più tardi”, spiega Jonathan Sherwood sul sito di American Physical Society. “Dal momento che il modello non è stato notato da nessun’altra parte in natura, la maggior parte dei fisici li ha semplicemente attribuiti a qualche particolarità nelle proprietà del ghiaccio”. Questo fino a quando John Wettlaufer, professore di geologia e geofisica all’Università di Yale, arrivò. In uno studio condotto da Wettlaufer, i ricercatori hanno identificato una terza opzione per la collisione delle calotte polari: a volte queste lastre di ghiaccio formano una serie di blocchi interconnessi che si muovono alternativamente sopra e sotto l’altro. Chiamato “rafting delle dita”, il fenomeno ricorda come si bloccano le dita se si spingono le mani l’una nell’altra: “Questi disegni zig-zag sono un modello sorprendente, molto simile ai denti a maglie di una cerniera, è spesso visto quando le lastre di ghiaccio galleggianti si scontrano”, ha spiegato Wettlaufer all’epoca.

Il team di Yale lo ha capito realizzando esperimenti che ricreano i movimenti di grandi lastre di ghiaccio che galleggiano sull’acqua per vedere come si svilupperebbe questo fenomeno. “Usando sottili fogli di ceralacca che galleggiavano sull’acqua, abbiamo osservato il rafting delle dita semplicemente spingendo due fogli a contatto lungo il loro bordo lungo”, spiega il team in un articolo pubblicato su Physical Review Letters. “Le dita [sperimentali] hanno le forti caratteristiche rettilinee riferite al rafting delle dita e presentano anche una caratteristica larghezza del dito”. I ricercatori sospettano che, poiché il ghiaccio, o qualcos’altro come la ceralacca galleggiante, spesso ha bordi naturalmente sfrangiati, quando due di queste lastre entrano in contatto, i bordi irregolari possono spostarsi sotto o sopra l’altro. “Poiché le lastre fluttuanti sono leggermente flessibili, ognuno risponde sviluppando una serie di increspature o corrugazioni che si diffondono dal punto iniziale di disturbo”, riferisce Sherwood per la American Physical Society. “È qualcosa di simile a quello che succede mentre ti trascini su un ampio materasso ad aria compressa in una piscina: le sezioni accanto a te si sollevano mentre si abbassa, e le sezioni al di là di esse si abbassano di nuovo”. Gli esperti concordano sul fatto che lo stesso fenomeno è ciò che sta accadendo in Islanda, ma ciò non lo rende meno notevole per la gente del posto. “Le spiegazioni scientifiche sono venute da esperti che hanno riconosciuto questo fenomeno come un fenomeno molto raro chiamato finger rafting”, ha affermato Saemundsen in una recente dichiarazione pubblica. “Ma non è noto che sia mai stato visto prima sul lago Thingvallavatn”. Sarà così? Neanche gli esperti hanno certezze su cosa causa i disegni zig-zag sul ghiaccio.

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