Inventato il super-legno resistente come l’acciaio

La scienza alla ricerca di nuove soluzioni e materiali sempre più affidabili e resistenti ha inventato il super-legno, forte e resistente come l’acciaio. Gli inventori dicono che questo nuovo materiale può fermare anche i proiettili, non è legno e non è acciaio è il super-legno.

Super-legno
Super-legno

È stato inventato un nuovo tipo di legno che può facilmente sostituire le parti in acciaio in auto, aerei, edifici e altre applicazioni dove è comunemente usato. Un legno che può competere con la forza dell’acciaio è stato inventato da un team di ricercatori dell’Università del Maryland negli Stati Uniti. Hanno creato con successo un tipo di legno chiamato super-legno poiché è più duro della maggior parte delle leghe in titanio. Lo studio pubblicato su Nature ha rivelato che è possibile trasformare il legno tenero in tipi pesanti che possono sostituire l’acciaio nella maggior parte delle applicazioni. A lungo termine, questa innovazione può essere l’alternativa più economica, più leggera e naturale dei materiali in metallo e acciaio. Il team di ricerca guidato da Liangbing Hu, professore associato presso l’Università del Maryland, ha dichiarato di aver applicato un nuovo processo di trattamento del legno per aumentarne significativamente la densità e quindi aumentare la sua forza, 10 volte più forte del legno comune.

Gli scienziati credono che il loro nuovo metodo di trattamento renderà il legno più forte come l’acciaio. Nel comunicato stampa, gli scienziati hanno rivelato che l’intero processo dell’innovazione richiede solo due passaggi per essere completato. Il processo di realizzazione del super-legno inizia con la parziale rimozione della colla tra le cellule del legno, chiamata lignina. L’emicellulosa, che aumenta la densità di imballaggio della parete cellulare, viene anche sradicata dal legno naturale. La rimozione di queste sostanze avviene attraverso un processo di ebollizione in una soluzione di solfito di sodio e idrossido di sodio. Segue la pressatura a caldo e si prevede che le pareti cellulari siano già completamente crollate in quel momento. In questa fase avviene anche la densificazione completa del legno naturale con nanofibre di cellulosa altamente allineate. Il prodotto finito è un super-legno ben fatto che è duro, robusto e forte ma molto più leggero rispetto ai metalli. E questo non è tutto, il legno trattato è anche notevolmente denso, resistente ai graffi, protegge dall’umidità e resistente alla compressione.

“Questo nuovo modo di trattare il legno lo rende 12 volte più forte del legno naturale e 10 volte più duro”, ha detto Hu. Teng Li, co-leader nella ricerca e Samuel P. Langley, professore di ingegneria meccanica presso l’Università del Maryland, ha aggiunto che il materiale è forte come l’acciaio ma sei volte più leggero. Il gruppo di ricerca ha inoltre condiviso i test di densità e forza del super-legno. Alcuni proiettili sono stati sparati su legno naturale e altri sul super-legno (trattato) per confrontare i risultati. Il legno trattato ha effettivamente fermato parzialmente le pallottole mentre hanno attraversato completamente il legno non trattato. La procedura per creare il super-legno è molto semplice ed economica, inoltre, poiché il legno proviene dagli alberi, può essere facilmente reperito. In verità, questa invenzione è un’alternativa promettente per sostituire l’acciaio, le lega di titanio e altre forme di determinati metalli, come confermano i ricercatori.

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