Acufene: scoperte le cause del rumore infinito

Acufene
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Il dolore cronico e tinnito ed il ronzio o rumore incessante all’orecchio, detto acufene, disturbi che colpiscono il 30% della popolazione adulta, hanno una comune fonte secondo una recente ricerca. La scoperta potrebbe portare milioni di persone che soffrono di entrambe le condizioni ad un passo dal trovare sollievo.

Uno studio pubblicato su Trends in Cognitive Sciences ha trovato il “dolore fantasma” nei disturbi che spesso iniziano come una risposta ad un infortunio, ma continua quando un “interruttore” nel cervello non è in grado di elaborare correttamente il dolore o il rumore, in pratica si guasta. Josef Rauschecker, direttore del Laboratorio per Integrative Neuroscience and Cognition in GUMC e uno degli autori dello studio, ha detto che la scoperta è una buona notizia per le persone colpite da entrambe le condizioni, trovata la causa adesso si lavora per trovare un rimedio, l’ acufene potrebbe essere risolta insieme al dolore cronico e tinnito. Naturalmente si è agli inizi ed è una sfida, ma si è ottimisticamente fiduciosi di trovare una cura definitiva entro 5-10 anni.

Rauschecker ha detto che esaminando gli studi sulle immagini del cervello si è visto che i pazienti affetti da acufene hanno mostrato che la condizione era legata ai maggiori sistemi cerebrali cognitivi ed affettivi. Uno studio separato su pazienti affetti da dolore cronico ha sorprendentemente ed incredibilmente mostrato lo stesso meccanismo, una situazione abbastanza rara per due patologie diverse. I neuro scienziati della Georgetown University Medical Center e la tedesca Technische Universität München hanno condotto insieme le due ricerche ed hanno pubblicato questo studio su Trends in Scienze Cognitive.

Nello studio, i ricercatori hanno tracciato gli stimoli del cervello utilizzando la tecnologia MRI. Hanno confrontato pazienti affetti da acufene con quelli che non hanno l’acufene ed hanno  trovato una perdita di volume della corteccia prefrontale mediale, una zona che ha un ruolo nel sistema limbico e funziona come un “gate” o area di controllo per segnali di rumore e di dolore e  che è anche associato alla depressione. “Ci aspettavamo di trovare cambiamenti nel sistema uditivo, ma quello che spicca davvero era questa perdita di volume significativo in questa parte della mPFC”, ha detto Rauschecker, “questa è una zona che si accende anche quando si percepiscono rumori sgradevoli, provocando sensazioni spiacevoli. Non ci si aspettava di vedere qualcosa lì, ma si adatta bene con i precedenti risultati “.

In pratica hanno capito che la corteccia prefrontale ventromediale e il nucleo accumbens sono parte di un sistema di “gatekeeping” (cancello o controllore), che determina quali suoni o altri stimoli ammettere. Quando il sistema è difettoso i pazienti possono essere sottoposti a stimoli costanti e disturbi duraturi. L’area è anche associata a depressione e ansia, queste condizioni spesso nascono “in sincronia” con dolore cronico. Scoperta l’origine, i ricercatori stanno ora cercando dei farmaci che regolano questo sistema, come dopamina e serotonina, per ripristinare il ruolo gatekeeping ed eliminare il dolore cronico e l’ acufene, ma sono necessarie ulteriori ricerche. “Questi sono disturbi importanti che riguardano milioni di individui, ma non saremo in grado di curarli se non comprendiamo bene il meccanismo che li genera” ha concluso Rauschecker.

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