Thonis-Heracleion: i segreti della mitica città sommersa

Thonis-Heracleion è una antica metropoli egiziana del VIII secolo a.C. le cui rovine si trovano oggi sommerse nella baia di Abukir, a 2,5 km dalla costa.

Città sommersa mare Egitto
Città sommersa mare Egitto

La città di Thonis-Heracleion, probabilmente fondata nel VIII secolo a.C., si trovava in origine su una delle isole del Delta del Nilo. Prima della fondazione di Alessandria nel 331 a.C., la città conobbe tempi gloriosi come il porto obbligatorio di ingresso in Egitto per tutte le navi provenienti dal mondo greco. Aveva anche una importanza religiosa a causa del tempio di Amon, che ha svolto un ruolo importante nei riti connessi con la continuità della dinastia. La città ha subito diverse catastrofi naturali, e infine è sprofondata completamente nelle acque del Mediterraneo nel VIII secolo d.C. Prima della sua scoperta non era stata trovata alcuna traccia di Thonis-Heracleion. Il suo nome è stato quasi cancellato dalla memoria del genere umano, conservato solo in antichi testi classici e rare iscrizioni trovate dagli archeologi, tanto da essere classificata come leggenda.

Situata a soli quattro miglia dalla riva, l’archeologo ed esploratore marittimo francese Franck Goddio ha trovato una delle più incredibili città sommerse della storia dell’archeologia subacquea: Thonis-Heracleion. Mentre si stava preparando per un altro tuffo nella baia di Abukir in Egitto, si è imbattuto in un blocco di granito che avrebbe cambiato per sempre la storia, ha scoperto una antica città che si credeva essere un mito, proprio come è oggi Atlantide. Il 68enne fondatore e direttore dell’Istituto Europeo di Archeologia Subacquea racconta la scoperta: “Poi ho visto un blocco gigante di granito, ho pulito il blocco per quanto potevo e sono rimasto stupito perché dal fango è emersa una gigantesca punta”, aveva scoperto uno dei sette pezzi di una immensa statua di granito rosa del l’antico dio egizio della fertilità, Hapi.

Tuttavia, i pezzi della statua, una volta gigante, di Hapi erano solo alcune delle centinaia di manufatti incredibili scoperti e recuperati dal fondo del mare da Goddio e il suo equipaggio. Hanno riscopertole le perdute antiche città egiziane di Thonis-Heracleion e Canopus. Thonis era considerata una delle città più importanti prima della costruzione di Alessandria. Thonis era stata costruita su una delle isole del delta del fiume Nilo e numerosi canali la collegavano alla vicina città di Canopus. Tuttavia, la strada che alla fine ha portato a questa incredibile scoperta è stata lunga. Nel 1933, mentre sorvolava la zona, un pilota della RAF ha notato delle ombre anomale in acqua. Ha parlato del suo avvistamento a un membro della famiglia reale egiziana. Poco dopo, un subacqueo è stato fatto scendere in acqua per indagare su ciò che il pilota aveva visto ed ha scoperto la testa di una statua di Alessandro Magno. “Sapevo da testi antichi che Thonis-Heracleion e Canopus esistevano”, dice Goddio. L’antico scrittore di viaggi greco Erodoto sosteneva che c’erano grandi templi lì, e la storia del pilota ha aumentato i sospetti di Goddio. “C’era una ragione evidente per cui le città non erano state scoperte a terra. E’ stato perché non esistevano più a terra. La scoperta è la prova che ci sono innumerevoli tesori nascosti sotto il mare. Thonis-Heracleion è solo una delle tante città sommerse che si credeva fosse un mito fino a quando non è stata effettivamente scoperta”.

“Si è scoperto che Erodoto aveva ragione’” dice Goddio, “Stava parlando del tipo di navi che hanno usato, e abbiamo trovato le navi, oltre 80 relitti. Tutto ciò che ha detto è stato confermato, in primo luogo con la scoperta delle città, il tempio, e manufatti specifici. E siamo solo agli inizi, c’è molto di più là fuori “. Molte grandi città, proprio come Heraklion, Alessandria e Canopus sono stati distrutte da calamità naturali catastrofiche. I ricercatori dell’Università di Cambridge hanno condotto uno studio sulle placche tettoniche del Mediterraneo e hanno scoperto che una faglia geologica potrebbe aver causato un grande terremoto e uno tsunami nell’anno 365 d.C. Secondo gli scienziati, il terremoto che ha colpito la regione nel passato potrebbe accadere di nuovo in quanto hanno calcolato che, a causa delle caratteristiche geologiche, la zona è soggetta a terremoti catastrofici mediamente ogni 800 anni. Il destino di Thonis-Heraklion è stata condiviso da altre antiche città che hanno subito catastrofi simili centinaia o migliaia di anni fa, fra queste c’è l’antica città di Alessandria, fondata da Alessandro Magno nel 331 a.C. e l’antica città di Canopus.

 

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