North Sentinel Island, l’isola proibita

Esiste un luogo sulla Terra dove la civiltà moderna non è ancora arrivata e dove si vive ancora una vita primitiva? Sì esiste, è la North Sentinel Island. Con i miglioramenti e la crescita delle comunicazioni in tutto il mondo, è difficile immaginare un luogo che non è toccato dalla civiltà moderna, ma la gente di North Sentinel Island vuole proteggere vigorosamente la loro civiltà primitiva e non vuole avere nulla a che fare con il mondo moderno. Questo luogo è così pericoloso che è conosciuto comunemente come la Forbidden Land, la terra proibita.

North Sentinel Island
North Sentinel Island

Situata nella baia del Bengala al largo della costa orientale dell’India, la Sentinel North Island è circa la dimensione dell’isola di Manhattan ed è in gran parte coperta da foreste. E’ sede del Sentinelesi, una tribù isolata che si crede abbia vissuto sull’isola in isolamento per 60.000 anni. L’isola è stata ora dichiarata una zona di esclusione, in parte per la suscettibilità degli abitanti di contrarre malattie dagli esploratori occidentali che hanno decimato la popolazione delle isole. In altre parole, North Sentinel Island è probabilmente il posto più difficile da visitare in tutto il mondo. La prima segnalazione di interazione con i Sentinelesi è del 1771 quando John Ritchie, un geometra britannico, ha visto “una moltitudine di luci”, come lo chiamava lui, durante la navigazione passando vicino l’isola durante un viaggio di sondaggio. Nel 1867, una nave mercantile indiana chiamata  “Ninive” naufragò su una scogliera vicina ed è stata attaccata dai Sentinelesi. L’equipaggio è stato in grado di respingere gli attacchi fino a quando furono finalmente salvati dalla Royal Navy.

Alla fine del 1800, sono state fatte diverse spedizioni verso l’isola dall’esploratore britannico Maurice Vidal Portman, che ha cercato di saperne di più su l’isola per conto dell’impero britannico. Il gruppo di esplorazione ha scoperto alcuni villaggi deserti e percorsi disposti sull’isola. Hanno catturato sei Sentinelesi e li hanno portati a Port Blair in India per imparare di più su di loro. Dopo un breve periodo di tempo, questi prigionieri Sentinelesi si ammalarono e due di loro sono morti. I restanti prigionieri sono stati portati indietro sul l’isola e ai Sentinelesi sono stati offerti dei doni. Verso la fine del 1970 e i primi anni del 1990, diverse navi e mercantili si sono arenata sugli scogli vicino a Sentinel North Island a causa di acque agitate e condizioni atmosferiche estreme nella zona. Anche se gli equipaggi di queste navi avuto la fortuna di essere salvato dai rispettivi governi, i Sentinelesi hanno spesso saccheggiato le navi prima che gli sforzi di salvataggio potessero essere attuate.

Ci sono state recenti evidenze che le persone che vagano sull’isola hanno incontrato gravi conseguenze. Si ha notizia infatti di due marinai sbarcati sull’isola nel 2006 nel corso di una battuta di pesca che sono stati assassinati dagli isolani. La tribù isolata ha rifiutato ogni tentativo di modernizzare né di stabilire una comunicazione con il mondo esterno. Oggi, ci sono da 50 a 400 nativi Sentinelesi che vivono sull’isola e sono intenti a mantenere il loro stile di vita primitivo, anche in questa società moderna sempre in evoluzione. I Sentinelesi vedono l’interazione con gli altri popoli come una minaccia alla loro esistenza a causa di malattie e la moltitudine di altri problemi che la società moderna introduce. Questa terra proibita è stata protetta a quanto pare, non solo per la sua gente, ma per l’ambiente naturale circostante. Scogli pericolosi e le condizioni meteorologiche avverse hanno creato una sorta di barriera protettiva che permette ai nativi Sentinelesi di continuare il loro stile di vita primitivo. Come il resto del mondo continua a godere dei loro comfort moderni, così la vita proseguirà sulla North Sentinel Island come ha fatto negli ultimi 60.000 anni. E loro sono felici con questo.

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