Storie misteriose: il caso del Boeing 727-223 N844AA

Il 25 maggio del 2003 il Boeing 727-223 N844AA è decollato dall’aeroporto Quatro de Fevereiro di Luanda in Angola senza autorizzazione per sparire nel nulla. Che un aereo si levi in volo non è una cosa così insolita, ma che lo faccia senza avere chiesto e ricevuto autorizzazione per farlo dai controllori di volo lo è sicuramente. A questo bisogna aggiungere che non si sapeva chi era ai comandi del Boieng 727-223 N844AA. In effetti l’aereo sembra sia stato rubato sotto il naso del controllo del traffico aereo.

Boeing 727-223 N844AA
Boeing 727-223 N844AA

Questo aereo è stato costruito intorno al 1975. Ha cominciato la sua vita di servizio con la compagnia American Airlines prima di essere venduto ad una società con sede a Miami chiamata Aerospace Sales and Leasing. Il velivolo è stato poi affittato da TAAG Angola Airlines, ma non è stato utilizzato per più di un anno. Durante questo periodo la TAAG ha chiuso i battenti a causa di un debito di $ 4 milioni in tasse aeroportuali. Insieme ad un altro aeromobile nello stesso aeroporto, l’aereo era in fase di conversione per l’uso da un’altra compagnia aerea, la IRS Airlines. Al momento del decollo, l’aereo era stato verniciato con un color argento con strisce di blu, bianco e rosso. Tutti i sedili dei passeggeri era stati rimossi dal suo interno ed era stato anche attrezzato per trasportare gasolio. Prima del decollo, un uomo è stato visto salire a bordo. Quest’uomo era Benjamin Charles Padilla, contrattato dalla compagnia aerea per fare un certo lavoro per il jet. La manutenzione, che gli era stata affidata non era apparentemente un lavoro per un uomo come l’assistente di Padilla, John Mikel Matantu, che è stato anche visto abbordare l’aereo mentre era sulla pista. Entrambi gli ingegneri avrebbero dovuto lavorare per portare l’aereo a norma operativa in preparazione dell’imminente passaggio di consegne. Ma la coppia non in grado di gestire un volo di questa portata. Matantu non era semplicemente un pilota e Padilla aveva solo una licenza solo a volare aerei leggeri.

Secondo quanto riportato dalla stampa, poco dopo che Matantu era salito a bordo del Boeing 727-223 N844AA, l’aereo ha cominciato a rullare verso la fuga senza mai riconoscere i controllori del traffico aereo in servizio in quel momento. Il segnale di transponder (Codice: 52.707.266) era stato spento ed volava senza luci di navigazione. L’intero decollo è stato fatto da qualcuno che non aveva alcuna reale conoscenza o esperienza di un Boeing 727, visto il movimento irregolare. Questo potrebbe suggerire che Benjamin Padilla era ai comandi, ma c’è un problema in questo scenario. Un Boeing 727 è essenzialmente meglio gestito da un team di tre. Tutti e tre i membri della cabina di guida devono essere adeguatamente addestrati. Anche se il manuale si rivolge per una procedura di emergenza per volo un equipaggio di soli due, molti insistono sul fatto che il funzionamento del velivolo con un equipaggio di soli due uomini è quasi impossibile. Si ritiene generalmente che un terzo individuo aveva avuto accesso all’aeromobile, ma non è noto chi, quando o come. Ma chi è stato che ha rubato l’aereo da 91 ton è uno degli aspetti di questo sconcertante crimine. Un altro, e forse mistero più grande è il motivo. Venendo sulla scia delle atrocità terroristiche dell’ 11/09/2001, era un motivo evidente che sia l’FBI e la CIA si sarebbero occupati del caso. Mesi di indagini scrupolose e l’intelligence all’interno del continente africano non è riuscito a stabilire che cosa, se del caso, una organizzazione terroristica aveva requisito il jet. Gli iniziali timori che questo aereo lungo 47 metri fosse stato rubato come una potenziale arma contro obiettivi occidentali in Africa, si sono ridotti quando le immagini satellitari non hanno trovato evidenti prove che l’aereo era ancora ovunque in Africa. Questo sarebbe sostenuto da rapporti ufficiali che indicavano che il velivolo era stato visto l’ultima volta in volo verso l’Oceano Atlantico.

Un altro motivo che è stato proposto potrebbe essere considerato più solida in generale, ma lascia ancora il problema del luogo in cui entrambi gli uomini ritenuti essere a bordo in quel momento fossero. Se questo dirottamento era solo una truffa per raccogliere i soldi dell’assicurazione, allora dove Matantu e Benjamin Padilla sono andati? Forse sia gli uomini che l’aereo si trovano in o intorno a Conakry, in Guinea. Fu lì che un avvistamento del Boeing 727-223 N844AA sparito è stato segnalato nel luglio 2003. Il Dipartimento di Stato americano ha addirittura respinto in modo definitivo questa osservazione come affidabile e credibile, ma non era l’unico fatto. Un altro avvistamento è stato segnalato un mese dopo, anche in Guinea. Forse il destino del velivolo ed i suoi occupanti è stata pubblicata sul quotidiano del South Florida Sun Sentinel. La sorella di Padilla, Benita Padilla-Kirkland, ha detto ai giornalisti che temeva che suo fratello fosse precipitato nell’oceano o era stato costretto a rubare il jet e trattenuto contro la sua volontà. Lei ha di fatto confermato i molti sospetti che suo fratello fosse davvero l’uomo ai comandi. Dopo quel giorno purtroppo dell’aereo e del suo equipaggio non si seppe più nulla, sono spariti nel nulla senza lasciare la minima traccia, resta un mistero il furto, la motivazione e la fine del Boeing 727-223 N844AA.

 

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