Ritrovata nel Mare Artico una nave scomparsa da 170 anni

Una nave scomparsa da molti anni, la nave da esplorazione britannica HMS Terror, è stato ritrovata  da esploratori artici della Arctic Research Foundation. La nave scomparsa, che faceva parte della condannata Spedizione Franklin del 1845 composta da due navi, è stata trovata sul fondo dello Stretto Victoria nell’Artico occidentale. Le due navi e tutto l’equipaggio erano spariti. Con questa scoperta, uno dei più grandi misteri marittimi del mondo sembra essere stato risolto una volta per tutte, quasi 170 anni dopo.

HMS Terroe e HMS Erebus
HMS Terroe e HMS Erebus

La Arctic Research Foundation  ha annunciato la scoperta lunedi, anche se il partner principale di governo nella ricerca, la Parks Canada, ha rifiutato di confermare la notizia, dicendo solo che la scoperta “sarebbe importante per il Canada” e che “attualmente stiamo lavorando con i nostri partner per convalidare i dettagli della scoperta”. La Arctic Research Foundation  ha detto che la nave scomparsa HMS Terror è in uno stato di ottima conservazione. Il direttore operativo della Fondazione, Adrian Schimnowski, ha descritto i risultati tramite una e-mail indirizzata al The Guardian: “Siamo entrati con successo nella sala mensa, ci siamo fatta strada in alcune cabine e abbiamo trovato la camera di conservazione degli alimenti con piatti e una lattina sugli scaffali. Abbiamo individuato due bottiglie di vino, tavoli e scaffali vuoti. Abbiamo trovato una scrivania con cassetti aperti e con qualcosa nell’angolo posteriore del cassetto “. Schimnowski ha anche detto al The Guardian che tutto nella nave sembrava essere stato sigillato. “Questo vaso sembra sia stato sigillato stretto per l’inverno ed è affondato. Tutto è stato chiuso. Anche le finestre sono ancora intatte. Se si potesse sollevare questa barca fuori dall’acqua, e pompare l’acqua fuori, sarebbe probabilmente in grado di galleggiare”.

La ricerca della Arctic Research Foundation è finanziata dal magnate di tecnologia canadese e filantropo Jim Balsillie. Balsillie è co-fondatore della Research in Motion, i creatori dei telefoni Blackberry. Balsillie ha giocato un ruolo chiave nella spedizione che porta alla scoperta di queste navi e ha parlato con il The Guardian a questo proposito spiegando la sua teoria sul perché le navi gemelle sono affondate più a sud di dove sono state abbandonate. “Questa scoperta cambia la storia. Data la posizione del ritrovamento (in Terror Bay) e lo stato del relitto, è quasi certo che HMS Terror è stato operativamente chiusa dal resto dell’equipaggio che poi è salito a bordo della HMS Erebus e navigato verso sud, dove hanno incontrato il loro ultimo tragico destino”. HMS Terror e HMS Erebus, la sua nave gemella, erano partite dall’Inghilterra nel 1845 con 129 uomini. Ma, navigando verso nord la nave è stata intrappolata nel ghiaccio, quando il mare ha cominciato a congelare intorno ad essa. Con forniture alimentari in esaurimento, è stata definitivamente abbandonata nel mese di aprile 1948. I membri dell’equipaggio hanno così iniziato un cammino sfortunato verso sud, ma il cibo in scatola mal conservato li ha portati alla morte, uno alla volta. Sono state inviate diverse spedizioni di ricerca, ma sono stati trovati solo i resti di alcuni dei marinai. Le navi non sono mai stati trovate, innescando così uno dei più grandi misteri marittimi di tutti i tempi.

La nave gemella della HMS Terror, la HMS Erebus, è stato trovata nel settembre 2014 sul fondo dell’oceano a poche miglia al largo King William Island. Il relitto della HMS Terror, l’altra nave scomparsa, è stato trovato il 3 settembre ma, secondo Oksana Schimnowski, il gruppo ha dovuto attendere ad annunciarlo per assicurarsi che avevano il relitto giusto. “Sono dovuti tornare indietro a Cambridge Bay, un giorno intero di distanza. Poi sono tornati con apparecchiature video telecomandate per esaminare la nave. Il bisogno di sicurezza nella regione artica ha rallentato il lavoro dei ricercatori”. E’ stato anche chiarito cosa ha portato la squadra a confermare l’identità della nave. “Erebus e Terror erano quello che chiamavano navi bomba. Queste erano le navi che trasportano mortai pesanti e avevano scafi rinforzati perchè ritenuto utile per la navigazione nel ghiaccio artico. Erano le uniche due navi bomba note per aver navigato nell’Artico, e questo ha reso più facile l’identificazione”. Ora, la Gran Bretagna e il Canada si stanno scontrando per determinare il destino di tutti i contenuti delle due navi, la comunità Inuit nel territorio canadese del Nunavut, dove è stato trovato HMS Terror, chiede di fare parte del dibattito. Cathy Towtongie di Nunavut Tunngavik, i rappresentanti della comunità Inuit di Nunavut, ha parlato con The Guardian sulla questione: “Dobbiamo essere al tavolo. Questo viola il dovere fiduciario della Corona di Inuit e il suo obbligo di consultazione”. CNN, CBC News e National Geographic Channel hanno quasi congiuntamente comunicato la scoperta della nave scomparsa HMS Terror.

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