Le incredibili invenzioni dei tempi antichi

Risalgono a migliaia di anni fa alcune incredibili invenzioni, esempi di antica tecnologia, che suscitano timore reverenziale verso gli antichi inventori, per le conoscenze e la saggezza detenute da persone del nostro più o meno lontano passato. Queste invenzioni sono il risultato di incredibili progressi in ingegneria e l’innovazione portate da potenti civiltà che hanno dominato il mondo antico. Questi progressi hanno stimolato le società ad adottare nuovi modi di vivere e di governo, così come nuovi modi di comprendere il loro mondo. Tuttavia, molte di queste antiche invenzioni sono state dimenticate, perse tra le pagine della storia, e reinventate in seguito millenni dopo. Qui presentiamo alcuni esempi di antica tecnologia ed invenzioni che dimostrano l’ingegno dei nostri antichi antenati.

Antiche invenzioni
Antiche invenzioni

1. L’antico motore a vapore di Erone di Alessandria

Heron Alexandrinus, altrimenti noto come il Erone di Alessandria, è stato un matematico greco e ingegnere del 1° secolo ed è conosciuto come il primo inventore della macchina a vapore. Il suo dispositivo alimentato a vapore è stato chiamato il aeolipile, dal nome Eolo, dio dei venti. L’aeolipile consisteva in una sfera posizionata in modo tale da poter ruotare attorno al proprio asse. Ugelli contrapposti espellevano vapore generavano una spinta combinata risultante in coppia, causando la rotazione della sfera attorno al suo asse. La forza di rotazione accelera la sfera fino al punto in cui la resistenza di trazione e aria portano ad una velocità di rotazione stabile. Il vapore è stato creato da acqua bollente sotto la sfera, una caldaia è collegata alla sfera rotante attraverso una coppia di tubi che al tempo stesso servivano da perni per la sfera. La replica della macchina di Heron potrebbe ruotare a 1.500 giri al minuto con una pressione molto bassa di 816 grammi per 2,54 centimetri quadrati. Questo notevole dispositivo è stato dimenticato e mai usato correttamente fino 1577, quando il motore a vapore è stato “reinventato” dal filosofo, astronomo e ingegnere Taqu al-Din.

2. La lente assira di Nimrud, il più antico telescopio del mondo

La lente di Nimrud è un pezzo di cristallo di rocca di 3.000 anni fa che è stato portato alla luce da Sir John Layard nel 1850 presso il palazzo assiro di Nimrud, nel moderno Iraq. La lente di Nimrud (chiamata anche lente Layard) è composta da cristallo naturale di roccia ed è leggermente ovale. E’ stato più o meno macinato, magari su una ruota lapidaria. Ha un punto focale di circa 11 centimetri dal lato piatto, e una lunghezza focale di 12 cm circa. Ciò lo renderebbe equivalente ad una lente 3× di ingrandimento (in combinazione con un altra lente, si potrebbe ottenere un ingrandimento molto maggiore). La superficie della lente ha dodici cavità createsi durante la macinazione, che hanno contenuto nafta o qualche altro fluido intrappolato nel cristallo grezzo. Fin dalla sua scoperta più di un secolo fa, gli scienziati e gli storici hanno discusso del suo utilizzo, ipotizzando che è stata utilizzata come una lente di ingrandimento, o era stata utilizzata come uno specchio ustorio usato per accendere il fuoco, concentrando la luce del sole. Tuttavia, l’ eminente professore italiano Giovanni Pettinato ha ipotizzato che la lente sia stata utilizzata dagli antichi Assiri come parte di un telescopio, il che spiegherebbe come gli Assiri avevano grande conoscenza di astronomia. Secondo le storia tradizionale, il telescopio è stato inventato dal produttore di spettacolo olandese Hans Lippershey nel 1608 e Galileo stato il primo a puntarlo verso il cielo utilizzandolo per studiare il cosmo. Ma anche lo stesso Galileo ha osservato che gli “antichi” erano a conoscenza dei telescopi molto prima di lui. Mentre le lenti erano note prima della lente di Nimrud, Pettinato crede che questa è stata una delle prime ad essere utilizzata in un telescopio.

3. L’antico calcestruzzo romano era di gran lunga superiore al nostro

Gli scienziati che studiano la composizione del calcestruzzo romano, che è stato sommerso sotto il Mar Mediterraneo per gli ultimi 2000 anni, hanno scoperto che era superiore al calcestruzzo moderno in termini di durata e che era meno dannoso per l’ambiente. I romani reso concreto con una miscela di calce e pietra vulcanica. Per strutture sottomarine, la combinazione di calce e cenere vulcanica a contatto con acqua di mare ha innescato istantaneamente una reazione chimica in cui la calce ha incorporato molecole nella sua struttura e fatto reagire con la cenere per cementare l’intera miscela insieme. Analisi del calcestruzzo rilevato che produce un composto significativamente diverso al moderno cemento giorno, è un legante incredibilmente stabile. Inoltre, l’antico cemento contiene la struttura cristallina ideale di Tobermorite, che ha una maggiore resistenza e durata rispetto alla equivalente moderno. Infine, gli studi microscopici hanno identificato altri minerali nell’antica composto che mostrano potenziale applicazione di calcestruzzi ad alte prestazioni, tra cui l’incapsulamento dei rifiuti pericolosi. “A metà del 20° secolo, strutture in cemento armato sono stati progettate per durare 50 anni”, ha detto lo scienziato Paulo Monteiro, “eppure installazioni portuali romani sono sopravvissuti 2.000 anni dagli attacchi chimici e l’azione delle onde sott’acqua”.

4. L’incredibile rivelatore di terremoti di 2000 anni fa

Anche se non possiamo ancora prevedere con precisione i terremoti, abbiamo percorso una lunga strada nella rilevazione, registrazione e misurazione delle scosse sismiche. Molti non sanno che questo processo è iniziato quasi 2000 anni fa, nel 132, con l’invenzione del primo sismoscopio di un astronomo cinese, matematico, ingegnere e inventore chiamato Zhang Heng. Il dispositivo è stato notevolmente preciso nel rilevare i terremoti da lontano, e non si è basato su agitazioni o movimenti nella posizione in cui si trovava l’apparecchio. Il sismoscopio di Zhang era una nave di bronzo gigante, simile a un samovar di circa 1,82 metri di diametro. Otto draghi serpeggiavano a faccia in giù lungo la parte esterna del barile, segnando le direzioni primarie della bussola. In bocca ad ogni drago vi era una piccola palla di bronzo. Sotto i draghi c’erano otto rospi di bronzo, con le loro ampie bocche spalancate per ricevere le palline. Il suono della pallina che colpiva uno degli otto rospi avrebbe avvisato gli osservatori del terremoto e darebbe un’indicazione approssimativa della direzione del’origine del sisma. Nel 2005, gli scienziati di Zengzhou, Cina (che era anche la città natale di Zhang), sono riusciti a replicare il sismoscopio di Zhang e lo hanno utilizzato per rilevare i terremoti simulati basati su onde da quattro diversi terremoti di vita reale in Cina e Vietnam. Il sismoscopio ha rilevato tutto. È un dato di fatto, i dati raccolti dai test corrispondevano esattamente con quelli raccolti dai sismografi moderni!

5. La mitica pietra solare utilizzata come antico dispositivo di navigazione

Un antico mito norvegese descrive una gemma magica usata per navigare i mari che poteva rivelare la posizione del sole quando era nascosto dietro le nuvole o anche prima dell’alba o dopo il tramonto. Ora sembra che il mito è in effetti una realtà. Nel marzo 2013, un team di scienziati ha annunciato che un cristallo di calcite unico, che è stato trovato nel relitto di una nave elisabettiano affondata al largo delle Isole della Manica, contiene le proprietà coerenti con la leggendaria pietra solare vichinga e che questa scheggia di cristallo può infatti fungere straordinariamente da preciso aiuto alla navigazione. Secondo i ricercatori, il principio su cui si basa la pietra solare è la sua proprietà insolita di creare una doppia rifrazione della luce solare, anche quando è oscurata da nuvole o nebbia. Ruotando il cristallo davanti all’occhio umano fino l’oscurità delle due ombre sono uguali, la posizione del sole può essere individuata con notevole precisione.

6. La Batteria di Baghdad

La batteria di Baghdad, a volte indicata come la batteria dei Parti, è un vaso d’argilla che incapsula un cilindro di rame. Sospeso nel centro di questo cilindro, ma non a contatto con esso, è una sbarra di ferro. Sia il cilindro di rame che l’asta di ferro sono tenuti in posizione con una spina di asfalto. Questi manufatti (ne sono stati trovati più di uno) sono stati scoperti durante gli scavi del 1936 del vecchio villaggio Khujut Rabu, vicino a Baghdad. Il paese risale a circa 2000 anni fa, ed è stato costruito durante il periodo partico (250 a.C. – 224 d.C.). Anche se non è noto esattamente quale fosse l’utilizzo di un tale dispositivo, il nome “batteria Baghdad”, proviene da una delle teorie prevalenti stabilite nel 1938, quando Wilhelm Konig, l’archeologo tedesco che ha eseguito gli scavi, ha esaminato il reperto e ha concluso che questo dispositivo era un antica batteria elettrica. Dopo la seconda guerra mondiale, Willard Gray, una operaia americana alla General Electric High Voltage Laboratory a Pittsfield, ha costruito una replica e, riempiendole di un elettrolita, ha scoperto che i dispositivi potevano produrre 2 volt di elettricità. La domanda è spontanea, se davvero era una batteria, è stata utilizzata per alimentare cosa?

7. Un calice di 1.600 anni fa dimostra che gli antichi romani usavano le nanotecnologie

La Coppa Licurgo, come è noto per la sua rappresentazione di una scena che coinvolge re Licurgo di Tracia, è un calice romano di 1600 anni fa verde giada che cambia colore a seconda della direzione della luce su di esso. Ha sconcertato gli scienziati da quando il calice di vetro è stato acquisito dal British Museum nel 1950. Non potevano capire perché la coppa appariva verde giada quando era illuminata dalla parte anteriore, e rosso sangue quando illuminata da dietro. Il mistero è stato risolto nel 1990, quando i ricercatori inglesi hanno esaminati dei frammenti sotto un microscopio e hanno scoperto che gli artigiani romani erano pionieri della nanotecnologia: avevano impregnato il vetro con particelle di argento e oro, macinate fino a quando erano piccoli come 50 nanometri di diametro, a meno di un millesimo delle dimensioni di un grano di sale. Il lavoro era così preciso che non c’è modo che l’effetto risultante sia stato un incidente. Infatti, la miscela esatta dei metalli suggerisce che i romani avevano perfezionato l’uso di nanoparticelle. Quando viene colpito con la luce, gli elettroni appartenenti alle macchie metalliche vibrano in modi che alterano il colore a seconda della posizione dell’osservatore.

8. L’antico meccanismo di Antikythera

Il meccanismo di Antikythera è stato scoperto nel 1900 durante il recupero di un naufragio al largo dell’isola greca di Antikythera, in acque a 60 metri di profondità. È un dispositivo metallico che è costituito da una combinazione complessa di ingranaggi, e risale al 2 ° secolo a.C. Il meccanismo di Antikythera è uno dei più sorprendenti dispositivi meccanici scoperti del mondo antico. Per decenni, gli scienziati hanno utilizzato le ultime tecnologie nel tentativo di decifrare la sua funzionalità, tuttavia, a causa della sua complessità, il suo vero scopo e funzione sono rimaste sfuggenti. Ma negli ultimi anni, un certo numero di scienziati sembra abbiano risolto il mistero di come questo incredibile pezzo di tecnologia funzionava una volta. Peter Lynch, docente di meteorologia presso l’University College di Dublino, spiega: “Il meccanismo è guidato da una maniglia che si è rivelato un sistema collegato di più di 30 ruote dentate. Gli ingranaggi sono stati accoppiati ai puntatori sul fronte e sul retro del meccanismo, che mostra il posizioni del sole, della luna e dei pianeti mentre si muovono attraverso lo zodiaco. Un braccio estensibile con un perno seguito da una scanalatura a spirale, come stile giradischi. Una piccola sfera, metà nera e metà bianca, indica la fase della luna. Ancora più impressionante è stata la previsione delle eclissi solari e lunari. “Sorprendentemente, il dispositivo ha anche incluso un quadrante per indicare quale dei giochi pan-ellenici avrebbe avuto luogo ogni anno, con le Olimpiadi che si verificano ogni quattro anni. Solo un piccolo ingranaggio dei 30 rimane un mistero e si spera che ulteriori ricerche possano collocare questo ultimo pezzo del puzzle.

 

 

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