Piovono diamanti su Urano e Nettuno

Un temporale di diamanti solidi può sembrare qualcosa di fantastico, ma non lo è su Urano e Nettuno dove questa incredibile pioggia di grosse gemme è reale. È stato recentemente scoperto e confermato che su questi remoti ed enormi pianeti piovono diamanti e i ricercatori del Laboratorio Nazionale di Accelerazione SLAC hanno voluto ricreare il fenomeno qui sulla Terra.

Nettuno

La tempesta di diamanti su Urano e Nettuno è formata da oceani ricchi di idrocarburi combinati con super temperature elevate sulla superficie del pianeta che esercitano enormi pressioni sugli idrocarburi. Risulta quindi che i diamanti cadono dal cielo verso il nucleo del pianeta. Gli scienziati hanno da tempo ipotizzato che le temperature estreme di Urano e Nettuno causino la divisione delle molecole di idrocarburi in atomi di idrogeno e di carbonio e che questi ultimi si cristallizzino formando diamanti. Questa teoria è stata recentemente dimostrata da uno studio ora pubblicato nella rivista Nature Astrophysics. Un gruppo di scienziati del National Accelerator Laboratory SLAC ha saputo imitare le condizioni che si trovano su Urano e Nettuno per ricreare una pioggia di diamanti in miniatura all’interno del laboratorio. I tentativi precedenti sono stati fatti per ricreare lo stesso effetto, ma hanno dovuto affrontare dei problemi soprattutto a causa delle estreme condizioni Urano e Nettuno, pari rispettivamente a 15 e 17 volte la dimensione della Terra. Gli oceani in entrambi i pianeti hanno anche pressioni che sono milioni di volte più intense della pressione dell’aria che colpisce i mari della Terra.

Urano

Per ricreare la pioggia di diamanti, il ricercatore Dominik Kraus, un fisico del centro di ricerca Helmholtz Dresden-Rossendorf in Germania, ei suoi colleghi hanno utilizzato un laser ottico intenso e un laser a elettroni liberi a raggi X per emettere onde d’urto attraverso un blocco di polistirene, che è un tipo di plastica composta di carbonio e idrogeno. La combinazione di due onde provenienti da due diversi laser ha causato la compressione della plastica di polistirolo da 150 gigapascal di pressione e riscaldata a oltre 4.700 gradi Celsius. A questo punto i diamanti hanno cominciato a formarsi e il processo complessivo è durato solo un secondo. Quasi tutti gli atomi di carbonio della plastica di polistirene sono stati trasformati in diamanti, che non hanno raggiunto dimensioni superiori a pochi nanometri. Secondo Science Alert, gli scienziati dicono che è possibile che i diamanti di Urano e Nettuno possano raggiungere fino a milioni di carati di peso.

Kraus ha detto al Guardian che l’esperimento potrebbe anche aiutare a spiegare perché i pianeti come Urano e Nettuno, così lontani dal Sole, possono generare più calore del previsto. “Questi diamanti affondano perché sono più pesanti del mezzo circostante e quando affondano ci saranno attriti con il mezzo circostante e ad un certo punto si fermeranno quando raggiungeranno il nucleo e tutto questo genera calore”. Inoltre, i ricercatori sperano che il loro studio possa contribuire a introdurre un modo più efficace per produrre diamanti sulla Terra.

 

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