L’ esercito di terracotta di Qin Shi Huang

Ad est di Xi’an si trova un esercito di terracotta, un contingente di solenni guerrieri custodisce la tomba di Qin Shi Huang, primo imperatore della Cina. Imperturbabili sentinelle millenarie, in silenzio come la tomba dell’Imperatore, l’ esercito di terracotta ha mantenuto i suoi segreti per più di due millenni. Solo negli ultimi anni gli archeologi hanno iniziato a raccogliere una curiosa narrazione che circonda questa squisita collezione di arte funeraria.

Esercito di terracotta

È difficile guardare oltre la gloria estetica di questi soldati in terracotta, dietro la creazione di ogni statua realistica, tuttavia, c’è un significato ricco e colorato. Non sono nient’altro che una dichiarazione finale di sfida di un re guerriero nella sua determinazione a vincere il più grande nemico dell’uomo: la morte. Nel 1974 un gruppo di lavoratori locali intraprese il compito di scavare un pozzo vicino alla città di Xi’an, in Cina. Hanno trovato qualcosa di molto più interessante di una fonte d’acqua. Frammenti di terracotta hanno cominciato a emergere nel terreno. Fu subito evidente che ciò che i lavoratori avevano scoperto erano parti di un guerriero vivo in piena battaglia. Hanno notificato alle autorità cinesi la scoperta e un’esplorazione su vasta scala della zona è iniziata. Gli archeologi hanno trovato non solo un vasto numero di guerrieri, un vero esercito di terracotta, ma anche armi e carri. Ci sono anche statue di cavalli in questo enorme complesso di sepoltura. Gli esperti sono d’accordo che l’area comprende circa 32 km quadrati. Ad oggi gli scienziati hanno scoperto circa 1900 soldati di terracotta, ma stimano che il numero totale di statue superi le 7.000.

Esercito di terracotta – insieme

Qin Shi Huang (259 a.C. – 210 a.C.), primo imperatore della Cina dopo aver riunificato nel 221 a.C. tutti i regni allora divisi sotto il suo dominio, ordinò la costruzione delle statue a fianco del lato est del suo mausoleo. Nonostante l’importanza di questo sito archeologico, molte parti del composto rimangono relativamente inesplorate. La tomba reale di Qin Shi Huang rimane intatta. I responsabili dello scavo credono che la apertura della tomba in questo momento causerebbe più danno che bene. Nel frattempo, il mondo si interroga sul perché e su come è stato costruito questo esercito di terracotta, eterni ed imperturbabili soldati. Gli archeologi hanno potuto raccogliere importanti informazioni sui soldati di terracotta dalla loro ricerca. Innanzitutto, è evidente che gli artisti hanno messo a punto meticolosamente queste statue con molto realismo. Sembrano essere accurati al minimo dettaglio nella loro rappresentazione di una forza militare. Immaginate per un attimo i soldati giocattolo che sono popolari tra i bambini. Queste piccole miniature mostrano spesso diverse pose, ma le caratteristiche facciali e le uniformi sono le stesse. L’ esercito di terracotta di Qin Shi Huang include figure che hanno diverse forme di abito da combattimento, le loro espressioni facciali differiscono da guerriero a guerriero, il rango dei soldati è facilmente identificabile. Quando si considera il lavoro individuale investito nel completamento di ogni statua, è facile capire come la costruzione del mausoleo dell’imperatore occupasse più di tre quarti della vita di Qin Shi Huang.

Uno studio interessante pubblicato sul Journal of Cultural Heritage di marzo 2008 ispira ancor più il timore delle reliquie. Quando gli scienziati scoprirono i guerrieri di terracotta, sembravano di color grigio-marroni. Tuttavia, gli archeologi scoprirono presto che ogni figura conteneva tracce di vernice. Gli artisti originariamente hanno dipinto le figure in colori vivaci. La spiegazione più plausibile per la costruzione dell’ esercito di terracotta è che le statue sono state progettate per proteggere Qin Shi Huang dai pericoli dell’aldilà. Questa pratica non era unica per la cultura cinese. Molte civiltà, in particolare quella degli antichi egiziani, incrociarono la loro sovranità con vari oggetti per confortare e aiutare i defunti nel loro viaggio. Il mausoleo del primo imperatore della Cina contiene molti elementi oltre ai guerrieri in terracotta. Il famoso storico cinese Sima Qian ha anche scritto che l’interno della tomba dell’Imperatore conteneva fiumi di mercurio e costellazioni e stelle costellate di gioielli.

Ciò che è diverso in questo caso è la considerazione dell’ossessione di Qin Shi Huang con l’immortalità. L’Imperatore aveva un timore irrazionale della morte che lo costrinse a intraprendere lunghe ricerche per un “elisir della vita” che gli avrebbe permesso di vivere per sempre sulla terra. La sua ricerca fu inutile e nel 210 a.C. l’Imperatore morì prima del completamento del suo luogo di riposo finale. È una teoria comune che l’imperatore ha costruito il suo esercito di terracotta per proteggere la sua persona. Se la sua ricerca dell’elisir della vita fosse fallito, i soldati di terracotta lo avrebbero protetto contro la cosa che temeva di più. Per fare questo, però, le statue dovevano essere il più realistiche possibile, in sostanza Qin Shi Huang stava tentando una forma di magia simpatica. Una credenza nella magia è comune nelle più antiche civiltà. Forse l’Imperatore credeva di costruire un esercito di terracotta nella vita reale che avrebbe avuto potere nell’aldilà, che avrebbe avuto il potere di resistere alla morte stessa? Qin Shi Huang è possibile che abbia potuto credere che i suoi guerrieri in terracotta potessero scoraggiare la Morte e proteggerlo. Nel 2014 gli archeologi hanno fatto un’interessante scoperta a soli cinque chilometri dal sito del mausoleo, hanno scoperto 45 tombe che credono possano ospitare i lavoratori che hanno costruito l’ esercito di terracotta. Hanno anche scoperto cripte contenenti resti scheletrici che avevano una gamba contorta, una tradizione di sepoltura della dinastia Qin. Ma si pensa anche che alcuni costruttori del complesso mausoleo siano stati sigillati all’interno della tomba per paura che potessero rivelare i segreti della tomba. Data la riluttanza del governo cinese per esplorare appieno la tomba di Qin Shi Huang, è possibile che l’ esercito di terracotta sveli i dettagli precisi della sua missione eterna.

Share
Precedente Pitagora non ha inventato il teorema che porta il suo nome Successivo Gli antichi sapevano come ammorbidire le pietre