Nuova scoperta, la Terra ha ufficialmente tre lune

Quante lune ha la Terra? Questa è una domanda che potrebbe essere trovata in un test di scienze in qualsiasi scuola elementare del mondo e la risposta è 1. La risposta giusta di ieri però è diventata la risposta sbagliata oggi. Mentre la Luna rimane l’unica luna che possiamo vedere quando guardiamo il cielo notturno, non è sola e non lo è da un po’ di tempo. Andrew Fazekas del National Geographic ci fornisce i dettagli.

Lune di polvere (illustrazione National Geographic)
Lune di polvere (illustrazione National Geographic)

“La Luna terrestre potrebbe non essere sola. Dopo oltre mezzo secolo di speculazioni e controversie, astronomi e fisici ungheresi affermano di aver finalmente confermato l’esistenza di altre due “lune” nascoste orbitanti attorno alla Terra interamente fatte di polvere”. Molto prima della scoperta ufficiale, i ricercatori hanno dedotto l’esistenza di queste lune. Fu solo nel 1961 che un astronomo polacco di nome Kazimierz Kordylewski riuscì a cogliere una visione accettabile. “Le nuvole di Kordylewski sono due degli oggetti più difficili da trovare e, sebbene siano così vicine alla Terra quanto la Luna, sono ampiamente trascurate dai ricercatori in astronomia”, dice lo studioso coautore Judit Slíz-Balogh, un astronomo dell’Università Eötvös Loránd in Ungheria. “È curioso confermare che il nostro pianeta ha dei polverosi pseudo-satelliti in orbita accanto al nostro vicino lunare”. Potrebbero definirsi anelli? No, perché sono agglomerati. Ogni nuvola di luna è circa nove volte la larghezza della Terra. Mentre le lune sono estremamente grandi, si stima che le singole particelle siano un milionesimo di un metro. Ciò rende la formazione piuttosto difficile da vedere, resa visibile solo dai filtri speciali della telecamera.

L’attrazione gravitazionale di due oggetti massicci come la Terra e il Sole è bilanciata dalla forza centripeta di dette orbite. Questi punti di equilibrio sono noti come punti di Lagrange. Generazioni di astronomi hanno sospettato che altre lune potevano nascondersi in alcuni di questi punti. Nel 1950, Kordylewski cercò L4 e L5 come lune solide. Questo è stato il momento in cui per la prima volta ha rilevato tracce di nuvole di polvere in orbita. Le nuvole sono instabili, scambiano costantemente il loro materiale. Come il corpo umano, rimangono costanti mentre cambiano continuamente. Le menti più curiose tra di noi riflettono collettivamente sullo spazio profondo, altri sistemi stellari e la vita altrove nella galassia. Guardiamo i film di fantascienza come Star Trek e immaginiamo le vite e gli amori delle persone che vivono oltre i semplici confini del nostro singolo pianeta. Eppure, scoperte come le due lune di polvere nascoste ci ricordano quanto dobbiamo ancora imparare nel nostro stesso quartiere stellare. Sui libri di scuola Plutone è un pianeta, ma adesso non è un pianeta, c’è una assurda speculazione sulla esistenza o meno di un pianeta che non è entrata nei libri di scienza, chiamato provvisoriamente Planet X, ora, la Terra ha tre lune. Mentre stiamo ancora pazientemente aspettando di essere teletrasportati in qualche altro mondo, ci rendiamo conto che c’è ancora molto da vedere e imparare esattamente dove siamo.

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