Scoperto Farout, il più lontano pianeta del sistema solare

Gli astronomi hanno scoperto 2018VG18, soprannominato Farout, il pianeta più lontano e l’oggetto più distante che sia mai stato rilevato nel sistema solare. L’annuncio ufficiale di questa eccitante nuova scoperta è stato dato dal Minor Planet Center dell’International Astronomical Union il 17 dicembre. Il merito di aver trovato questo lontano pianeta nano è andato a tre persone: David Tholen dell’Università delle Hawaii, Carnegie’s Scott S. Sheppard e Chad Trujillo della Northern Arizona University.

Farout - Credit immage R. Molar Candanosa
Farout – Credit immage R. Molar Candanosa

Gli astronomi coinvolti nella scoperta di 2018VG18, o Farout, hanno trovato questo pianeta nel contesto di uno sforzo di gruppo per individuare oggetti all’interno del nostro sistema solare che sono incredibilmente distanti. In questo hanno avuto un enorme successo visto che 2018VG18 è 100 volte più distante di quanto noi lo siamo dal Sole, come ha spiegato Tholen. “Tutto ciò che attualmente sappiamo di 2018VG18 è la sua estrema distanza dal Sole, il suo diametro approssimativo e il suo colore. Poiché 2018VG18 è così distante, orbita molto lentamente, probabilmente impiegando più di 1.000 anni per compiere un viaggio intorno al Sole”. Farout è davvero un pianeta nano in tutti i sensi, una stima gli attribuisce circa 500 km di diametro e ha una sfumatura rosa, che gli astronomi ritengono provenga dai tholins che si trovano sul ghiaccio superficiale.

Come ha osservato Sheppard, ci vorranno diversi anni per elaborare l’orbita del 2018VG18 perché questo pianeta nano è distante e enormemente lento nel suo movimento. “2018VG18 è molto più distante e più lento di qualsiasi altro oggetto del sistema solare osservato, quindi ci vorranno alcuni anni per determinare completamente la sua orbita. Ma è stato trovato in una posizione nel cielo simile agli altri noti oggetti del sistema solare estremo, suggerendo che potrebbe avere lo stesso tipo di orbita che molti di loro fanno. Le somiglianze orbitali mostrate da molti dei corpi piccoli e distanti conosciuti del sistema solare sono stati il ​​catalizzatore della nostra affermazione originale secondo cui esiste un pianeta distante e massiccio a diverse centinaia di UA dove galleggiano questi oggetti più piccoli”.

Le prime immagini catturate di Farout provengono dallo speciale telescopio giapponese Subaru da 8 metri che risiede nel Mauna Kea delle Hawaii. Tuttavia, una volta che queste immagini sono arrivate il 10 novembre 2018, era imperativo che la distanza di questo pianeta nano fosse verificata da una seconda fonte, e il telescopio Magellano situato nell’Osservatorio Las Campanas di Carnegie in Cile ha fatto proprio questo a dicembre. Mentre si sa poco del pianeta nano Farout, l’oggetto più distante mai rilevato nel nostro sistema solare, con più studi osservazionali gli astronomi avranno presto maggiori informazioni su questo piccolo pianeta rosa molto speciale.

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