Rilevati altri FRB (lampi radio veloci): ET chiama?

Per la seconda volta gli astronomi hanno registrato dei lampi radio veloci (FRB) provenienti dalla stessa regione nello spazio al di fuori della Via Lattea. Il radiotelescopio di CHIME in Canada ha individuato ripetute raffiche radio provenienti dalla stessa regione nello spazio al di fuori della Via Lattea. Questa è la seconda volta che ciò accade, la precedente si era verificata nell’agosto 2018.

FRB_Chime
FRB – Chime

Fast Radio Burst (veloce radio lampo) è il termine usato per indicare questo strano fenomeno che normalmente si verifica in una unica emissione senza ripetizione ma che negli ultimi 6 mesi ha prodotto in due distinte occasioni una serie continua di questi misteriosi lampi radio veloci. Rilevati dai radiotelescopi dal nulla, hanno la durata di appena un battito di ciglia con la stessa energia di cento milioni di Soli. Poiché gli scienziati non sono ancora certi di cosa siano realmente questi FRB, ciò rende le cose ancora più sconcertanti. L’astrofisica Ingrid Stairs, dell’Università della British Columbia in Canada, ha spiegato che con la nuova scoperta di una seconda serie di FRB ripetuti, gli scienziati avranno a disposizione molte più informazioni su questo fenomeno misterioso. “Fino ad ora, c’era solo una nota ripetizione FRB, sapere che ce n’è un altra suggerisce che potrebbero esserci là fuori più ripetitori e più fonti disponibili per lo studio, potremmo essere in grado di capire questi enigmi cosmici, da dove vengono e che cosa li causa”.

Si chiama FRB 180814.J0422 + 73, e nello spazio di tre settimane a partire dall’agosto 2018, è esploso sei volte nella ripetizione catturato dal radiotelescopio canadese Hydrogen Intensity Mapping Experiment (CHIME). Ulteriori raffiche sono state rilevate nelle settimane seguenti. In totale, CHIME ha rilevato 13 nuove raffiche, inclusi i segnali ripetuti. Il precedente ripetitore, FRB 121102, è famoso per le sue peculiari ripetizioni. Poiché esplode ancora e ancora, con periodi di ciò che sembra una sorta di quiescenza in mezzo, gli astronomi sono stati in grado di prenderlo in flagrante e risalire alla sua fonte: una galassia distante circa 3 miliardi di anni luce. E poiché il segnale è stato polarizzato o distorto, sappiamo che è passato attraverso un intenso campo magnetico. FRB 180814.J0422 + 73, che proviene da una galassia distante 1,5 miliardi di anni luce, sta già fornendo alcuni nuovi indizi su questo grande mistero cosmico. La prima è che molte delle 13 raffiche radio rilevate da CHIME sono apparse ad una frequenza molto più bassa rispetto ad altre raffiche radio veloci – 400 megahertz, rispetto al precedente record di 700 megahertz. Queste sono le raffiche di frequenza più bassa registrate finora. Ciò significa che, poiché 400 megahertz è il limite inferiore della capacità del telescopio, i segnali potrebbero essere ancora presenti a frequenze più basse.

“Qualunque sia la fonte di queste onde radio, è interessante vedere quanto ampia gamma di frequenze può produrre. Ci sono alcuni modelli in cui intrinsecamente la fonte non può produrre nulla al di sotto di una certa frequenza”, ha detto il fisico Arun Naidu della McGill University in Canada. L’altro grande indizio è che i 13 segnali FRB mostrano tutti segni di dispersione o deviazione dal loro percorso originale. In questo caso, la dispersione indica che le esplosioni hanno avuto origine in un ambiente con caratteristiche speciali. “Ciò potrebbe significare in una specie di fitta massa come un residuo di supernova”, ha detto l’astronomo Cherry Ng dell’Università di Toronto, “O vicino al buco nero centrale di una galassia, ma deve essere in qualche posto speciale per darci tutta la dispersione che vediamo”.

Insomma non si sa esattamente cosa sono, cosa li produce e la loro esatta provenienza, un bel mistero. E se, invece, fosse un segnale “voluto” da qualche intelligenza aliena che sta scandagliando il cosmo alla ricerca di un’altra intelligenza? Se fosse ET a chiamare? In fondo anche noi, con i nostri modesti e limitati mezzi, stiamo facendo altrettanto. La sonda Voyager2 è la fuori nello spazio, forse fuori dalla galassia, e qualcuno potrebbe avere intercettato il nostro messaggio… Solo fantasie, ma non impossibili, almeno fino a quando gli scienziati non avranno capito cosa sono e chi o cosa produce questi FRB.

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