Le Antiche Civiltà quasi sconosciute

La maggior parte delle persone ha sentito parlare di le antiche civiltà degli Egizi, degli Aztechi e degli Incas, ma ve ne sono altre quasi sconosciute. Le antiche civiltà che non sono così famose ma che hanno lasciato intravedere scorci allettanti di un modo di vita più antico e molto diverso. La parola “civiltà” è aperta all’interpretazione, ma gli archeologi di solito si riferiscono a le antiche civiltà come “società umane con un alto livello di sviluppo culturale e tecnologico”. Eccone alcune.

Mohenjo Daro
Le Antiche Civiltà: Mohenjo Daro

Le Antiche Civiltà: Civiltà della valle dell’Indo 3300-1300 a.C.

La civiltà della valle dell’Indo si trovava in un’area che si estende in parti del moderno Pakistan, Afghanistan e India, nelle pianure vicino al fiume Indo. Gli archeologi hanno scoperto prove di comunità agricole e di intere città. Due città importanti che sono state scavate sono Mohenjo Daro e Harappa. Hanno scoperto che molte delle case avevano i propri pozzi e bagni, insieme a un sofisticato sistema di drenaggio sotterraneo. I documenti trovati in Sumeria registravano eventi commerciali, religiosi e artistici in queste aree e descrivevano le loro “merci esotiche”. Il popolo della valle dell’Indo aveva un sistema di scrittura, ma fino ad oggi i tentativi di decifrare esempi della loro scrittura, trovati su ceramiche e tavolette di rame, hanno fallito. È del tutto possibile che il popolo del fiume Indo fosse una civiltà isolata con la propria lingua e il proprio stile di vita, che solo ora viene scoperto. Una delle molte strutture scoperte è la Grande Vasca di Mohenjo Daro, che misura 83 metri quadrati, che si ritiene sia stata utilizzata per il bagno rituale. La ragione del declino di questa civiltà non è chiara. La causa principale potrebbe essere il prosciugamento del fiume.

Vinca figurine
Le Antiche Civiltà: Vinca figurine

Le Antiche Civiltà: Civiltà Vinca 5000-3500 a.C.

La civiltà di Vinca (la civiltà della valle del Danubio) vanta ciò che alcuni ritengono uno dei primi sistemi di scrittura al mondo, con circa 700 personaggi, molti dei quali sono stati trovati incisi nella ceramica. Sebbene la lingua non sia stata tradotta, si ritiene che sia una lingua che contiene una forma di numeri e lettere. Il loro sistema di allevamento avanzato ne ha fatto una delle culture neolitiche più sofisticate che conosciamo. Le prove della civiltà di Vinca sono state trovate lungo le rive del fiume Danubio e si pensa che siano esistite molto prima delle grandi civiltà della Mesopotamia e dell’Egitto. La prima prova archeologica fu scoperta nel 1908 a Belo Brdo Hill vicino a Belgrado. Si pensa che gli insediamenti siano durati più di 1.000 anni prima di essere abbandonati. Ogni insediamento ospitava poche migliaia di persone, in case fatte di argilla. Avevano un sistema di allevamento ed agricoltura e ha avuto persino un tipo di aratro. Sono state trovate prove anche di utensili in rame, circa 1.000 anni prima del loro uso generale in Europa. In una necropoli nei pressi di Varna è stato scoperto il “Varna Gold Treasure”, una fucina di circa 6.500 anni, è forse la più antica fucina d’oro del mondo. Non si sa perché la Civiltà di Vinca sia svanita, ma quando lo hanno fatto, sembra abbiano portato via le loro conoscenze e le loro innovazioni.

Assyrian bassorilievo
Le Antiche Civiltà: Assyrian bassorilievo

Le Antiche Civiltà: Ninive 6000-612 a.C.

Ninive (l’odierna Mosul in Iraq), era il sito di una delle più antiche e grandi civiltà. La città primitiva fu danneggiata in una serie di terremoti, compresa la distruzione del primo tempio di Ishtar, ma la città continuò a crescere. Il re Sennacherib (704-681 a.C.) fece di Ninive la capitale dell’impero assiro costruendo un grande muro con 15 porte intorno alla città, oltre a parchi, acquedotti, canali e un palazzo di 80 stanze, che, essendo un uomo modesto, ha proclamato come un “palazzo senza rivali”. Alcuni studiosi ritengono che i famosi giardini pensili di Babilonia fossero effettivamente situati a Ninive e commissionati dal re. Fu costruita una biblioteca contenente oltre 30.000 tavolette di argilla iscritte, un enorme numero di opere per l’epoca. Studiosi e scribi accorrevano in città e divenne un centro per lo sviluppo delle arti, delle scienze e dell’architettura. Una delle tavolette più insolite trovate nel sito raccontò la storia di una grande alluvione che affogò il mondo intero e di un uomo sopravvissuto costruendo una barca e che liberò una colomba in cerca di terra asciutta. Questa versione della storia dell’Arca di Noè faceva parte di un poema epico scritto nel 1800 a.C., 1.000 anni prima che fosse incluso nella Bibbia ebraica. Gran parte dei contenuti della biblioteca di Ninive si trovano ora nei caveau della British Library. Una contesa reale nel 627 a.C. portò alla disgregazione dell’impero assiro, e nel 612 a.C., Ninive fu bruciata a terra da una forza combinata di persiani, babilonesi e altri, che divise la regione tra loro, permettendo ai grandi edifici di cadere in rovina. Le rovine iniziarono a essere scavate nel 1846, e il lavoro è continuato fino ai giorni nostri, sebbene abbia sofferto durante i recenti disordini e sia stato danneggiato da atti di vandalismo.

Norte Chico rovine
Le Antiche Civiltà: Norte Chico rovine

Le Antiche Civiltà: Civiltà Norte Chico 3500-1800 a.C.

La civiltà del Norte Chico è un mistero. Ad oggi, si sa molto poco di questa società precolombiana in Perù, che è forse la civiltà più antica conosciuta nelle Americhe. Sono state trovate testimonianze di enormi costruzioni, tra cui piramidi, e resti di complessi sistemi di irrigazione, ma c’è poco da mostrare come le persone vivevano la loro vita quotidiana. Ad oggi sono state scoperte sei piramidi, la più grande delle quali è conosciuta come Piramide Mayor. Sebbene non fossero elaborate come la più tarda architettura Inca, le piramidi erano ancora strutture complesse. Gli insediamenti di Norte Chico erano situati a nord della moderna Lima. È interessante notare che Norte Chico è una delle poche civiltà in quel momento che non sembra sapere come realizzare la ceramica, in quanto non sono stati scoperti manufatti simili nei siti. Si ritiene che usassero invece le zucche, che avrebbero avuto un uso limitato nella cottura dei cibi. Ad oggi, sono stati trovati pochi esempi di arte o decorazione sui loro manufatti, anche se sembra che ci sia stata una certa credenza in una divinità, anche se non è ancora possibile dire quale forma hanno preso le loro credenze. Gli insediamenti furono abbandonati intorno al 1800 a.C., ma non è ancora chiaro il perché. Non ci sono prove che siano mai stati coinvolti in guerre o conflitti, né che siano stati colpiti da un disastro naturale . Gli insediamenti erano incentrati su tre fiumi principali, quindi è possibile che una prolungata siccità abbia causato la migrazione della popolazione altrove, ma ciò non può essere dimostrato.

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