I Paesi Europei che non esistono più

La storia ha avuto un periodo di grandi cambiamenti nei secoli XIX e XX, alcuni Paesi Europei sono scomparsi dalla storia, smembrati o assorbiti da altri. È stato un periodo di cambiamenti senza precedenti nella storia umana ed in nessun altro luogo del mondo questo cambiamento è stato più rapido che in Europa. Il XX secolo in particolare vide la distruzione di regni antichi e la nascita di molti nuovi stati, alcuni dei quali non riuscirono a raggiungere i giorni nostri. Le ideologie portarono a nuovi esperimenti e guerre disastrose e la razza umana vide il più alto periodo di migrazione della storia. Ecco i Paesi Europei che sono crollati e spariti durante questo periodo.

Hofburg palazzo imperiale - Vienna
Hofburg palazzo imperiale – Vienna

Paesi Europei che non esistono più: Impero Austria-Ungheria

I monarchi asburgici avevano governato l’Austria e l’Ungheria sin dal 1500. I due paesi erano governati in modo simile a Inghilterra e Scozia prima dell’Atto dell’Unione: mentre condividevano un monarca, rimanevano indipendenti l’uno dall’altro, con i loro parlamenti, i loro bilanci e le loro leggi. Questo sistema fu scosso dalla caduta del Sacro Romano Impero nel 1806, quando gli Asburgo si unirono ai paesi insieme nell’impero austriaco. Mentre l’Ungheria era ancora nominalmente indipendente e aveva ancora un proprio parlamento, ora faceva parte di uno stato più grande. Questa sistemazione non si adattava di certo agli ungheresi, che nel corso del XIX secolo erano stati oggetto di numerose riforme. L’impero si espanse nel corso del XIX secolo e nel 1900 controllava dozzine di diversi gruppi etnici, dai serbi del sud ai cechi del nord e molti in mezzo. In un’epoca di crescente nazionalismo, il governo ha lottato per tenere unito l’impero, nonostante il suo potente esercito e l’enorme sviluppo industriale. Al culmine, l’impero austriaco aveva la quarta industria più sviluppata al mondo. Dopo la devastante guerra austro-prussiana, gli Asburgo riformarono il paese e lo ribattezzarono Austria-Ungheria, concedendo all’Ungheria più poteri nel tentativo di placare i separatisti, ma non riuscirono a soffocare la resistenza. Con lo scoppio della prima guerra mondiale, l’arciduca Francesco Ferdinando aveva elaborato un piano per riformare radicalmente il paese negli Stati Uniti della Grande Austria, dove il paese sarebbe stato suddiviso in 13 stati semiautonomi che seguivano approssimativamente i confini culturali. Sfortunatamente, l’arciduca fu assassinato prima che i suoi piani arrivassero a buon fine. L’impero Austria-Ungheria della prima guerra mondiale fu smantellato dagli Alleati e diviso in diversi piccoli stati.

Praga
Praga

Paesi Europei che non esistono più: Cecoslovacchia

In molti modi, la Cecoslovacchia era un paese nato per necessità. L’arciduca d’Austria prese la corona boema nel 1526 e da quel momento in poi le terre ceche furono un regno cliente della monarchia austriaca. Dall’altra parte, la Slovacchia fu conquistata dagli invasori ungheresi intorno all’anno 1000, diventando parte del Regno d’Ungheria. Con la formazione dell’impero Austria-Ungheria furono riuniti in un solo paese. Le terre ceche contenevano oltre la metà dello sviluppo industriale di tutto l’impero, e questo, insieme alla magiararizzazione forzata degli slovacchi, portò la gente di entrambi i luoghi a muoversi per l’indipendenza. Questi sforzi hanno avuto successo nel 1918, quando la prima guerra mondiale terminò. Gli alleati hanno riconosciuto la loro indipendenza e è così nata la Cecoslovacchia. Il nuovo paese ebbe un grande successo e al suo culmine fu il decimo paese più industrializzato sulla Terra. Tuttavia, le tensioni di confine con l’Austria e l’Ungheria rimasero irrisolte e il paese fu occupato e significativamente ridotto dai nazisti durante la seconda guerra mondiale. A seguito della guerra, le aspirazioni per il paese di essere un ponte tra Oriente e Occidente finirono amaramente con il colpo di stato comunista del 1948. Da allora fino al 1990, il paese fu un satellite dell’URSS, e l’ ideologia comunista fu attuata. L’opposizione e la deviazione dal controllo sovietico portarono a una purga del governo nel 1952 e una chiara rottura con la politica sovietica nella primavera di Praga del 1968, in cui l’esercito sovietico fu costretto a intervenire. Ulteriori resistenze arrivarono alla testa nella Rivoluzione di velluto del 1989, che costrinse al crollo del governo comunista. Per la prima volta dal 1938, la Cecoslovacchia era ancora una volta un paese indipendente. Non doveva durare. Le crescenti tensioni tra i nazionalisti di entrambe le parti del paese hanno spinto un cuneo attraverso il governo. In particolare, molti slovacchi ritenevano che il paese fosse troppo pesantemente dominato dai cechi, che costituivano oltre i due terzi della popolazione e che detenevano la capitale nazionale. Dall’altra parte, alcuni cechi del governo consideravano la regione più povera della Slovacchia un salasso per le risorse del paese. I primi ministri di entrambi hanno acconsentito alla spartizione pacifica del paese nel 1992.

Muro Porta Brandenburgo - Berlino
Muro Porta Brandenburgo – Berlino

Paesi Europei che non esistono più: Germania Est

Dopo la seconda guerra mondiale, il Regno Unito, gli Stati Uniti e l’Unione Sovietica accettarono di dividere la Germania e Berlino tra di loro. Inizialmente, questo significava che la Germania era divisa in zone sovietiche, americane, britanniche e francesi, ma le zone britanniche e americane vennero fuse nel 1947. I francesi accettarono di far entrare la loro zona nelle zone britannica e americana nel 1949 e la Repubblica federale della Germania è stata formata. Più tardi quell’anno, i sovietici cedettero il controllo della loro zona al partito comunista tedesco, il SED. La Repubblica Democratica di Germania (conosciuta in Occidente come Germania Est) è nata. Nei primi tempi, il partito comunista tedesco dominante si opponeva spesso alla politica decisa a Mosca. Ciò ha suscitato preoccupazione tra i leader sovietici, quindi i membri più moderati del partito sono stati epurati. Da quel momento in poi, il SED fu un partito completamente comunista, a volte persino superiore al governo di Mosca. Sorprendentemente, il SED ha rifiutato di accettare le politiche di liberalizzazione di Gorbaciov negli anni ’80, rimanendo fedele a una linea marxista ortodossa fino alla fine. La società nella Germania dell’Est era altamente controllata. Il SED ha imposto una rigida censura e il marxismo-leninismo era obbligatorio nelle scuole. Sebbene la disoccupazione e il problema dei senzatetto fossero bassi e i sussidi finanziati dallo stato come l’intrattenimento e l’assistenza sanitaria fossero molto accessibili, se non addirittura liberi, le restrizioni sulla libertà quotidiana e la disparità di reddito basso hanno portato molte persone ben istruite, in particolare laureati, a fuggire per l’ovest. Questa “fuga di cervelli” divenne così acuta che fu uno dei principali contributori alla costruzione del Muro di Berlino, e il confine con la Germania dell’Est era pesantemente sorvegliato. La Germania dell’Est è rimasta isolata dall’Occidente per quasi 30 anni prima che la resistenza popolare costringesse il governo comunista a consentire un’elezione. Le prime elezioni veramente libere nella Germania dell’Est dal 1932 si sono svolte nel 1990, durante le quali l’Unione democratica cristiana per la riunificazione ha guidato una coalizione vittoriosa. Il paese si è ufficialmente sciolto e si è unito alla Repubblica Federale di Germania poco dopo, portando la Germania dell’Est alla fine.

Belgrado
Belgrado

Paesi Europei che non esistono più: Jugoslavia

Sebbene il concetto di una nazione slava del sud fosse esistito almeno dal 1600, era poco più che un sogno quando fu improvvisamente creato all’indomani della prima guerra mondiale. Prima della guerra, le nazioni della Jugoslavia erano appartenute a due antichi e potenti imperi: l’Austria-Ungheria e l’Impero Ottomano. In seguito al trattato di Versailles, entrambi questi imperi furono demoliti e gli slavi meridionali (costituiti da più di 20 gruppi etnici) furono uniti in un unico stato. Dall’offset, il cosiddetto “Stato di Versailles” è teso sotto il peso delle tensioni nazionaliste. In seguito al disordine politico, re Alexander prese il potere dal governo nel 1928 e attuò una serie di riforme volte a unificare il paese, includendo la suddivisione del paese in nuove province non basate su confini storici e che vietava l’uso di bandiere non jugoslave. Le misure erano ampiamente impopolari e Alexander fu assassinato nel 1934. La Jugoslavia non era riuscita a trovare forti alleati nella corsa verso la seconda guerra mondiale e fu invasa dalla Germania. I tedeschi hanno diviso il paese e i reali sono andati in esilio. Nel momento in cui il paese è emerso dall’occupazione, quasi due milioni di persone sono state uccise nei disordini. I nazisti furono infine cacciati dai partigiani comunisti, che si schierarono con Mosca. Il paese fu in seguito dominato da Tito e dai suoi partigiani, che presero le redini del potere. Nel 1948, la Jugoslavia ha ufficialmente rotto i suoi collegamenti con Mosca. Divenne il principale fondatore del Movimento dei non allineati, che cercò di opporsi sia all’Oriente comunista che all’Occidente guidato dagli Stati Uniti. Tito concesse alle nazioni della Jugoslavia molte libertà, incluse le loro corti supreme, parlamenti e leader, nel tentativo di prevenire le tensioni nazionaliste. Tito tenne insieme il paese attraverso la reputazione e la volontà, e con la sua morte, il paese iniziò a disfarsi. Una serie di questioni, tra cui il potenziale per il dominio serbo, la composizione etnica del Kosovo e lo status delle minoranze etniche che vivono in diversi stati, ha portato a differenze inconciliabili tra i governi decentrati della Jugoslavia. Questi successi arrivarono poco dopo la caduta dell’Unione Sovietica, quando il partito comunista dominante si sciolse. Con l’improvvisa mancanza di un governo federale, questi problemi scottanti si sono trasformati in un vero e proprio conflitto, portando alle brutali guerre jugoslave che fecero di fatto sparire la Jugoslavia.

Hagia Sophia - Istanbul
Hagia Sophia – Istanbul

Paesi Europei che non esistono più: Impero Ottomano

L’ impero ottomano fu uno degli imperi più longevi della storia umana. In primo luogo formato da Turchi seminomadi nel 1300, dominò il Medio Oriente, il Nord Africa e l’Europa sud-orientale per tutto il 1600 e il 1700. I suoi eserciti hanno persino raggiunto le porte di Vienna in Austria. All’alba del XX secolo, tuttavia, era sovraesposta, superata e lottava per controllare le sue centinaia di gruppi etnici in un’epoca di crescente educazione individuale e identità nazionale. L’impero aveva lottato per tenere il passo con le altre grandi potenze del globo sin dal 1800 ma era stato in grado di fare affidamento sulle sue potenti alleanze per mantenere la sua posizione. In particolare, l’impero fu in grado di sconfiggere la Russia durante la guerra di Crimea durante gli anni cinquanta dell’Ottocento grazie al sostegno di Francia e Gran Bretagna. Nel 1900, tuttavia, il paese era diplomaticamente isolato e molto vulnerabile. Guardò verso il nuovo stato della Germania, molto potente ma allo stesso modo isolato, come un modo di formare un nuovo blocco che potesse resistere alla Triplice Intesa. Questo blocco divenne noto come i Poteri Centrali. Sfortunatamente, queste due principali fazioni si trovarono in guerra nel 1914 e nel 1918 gli Ottomani sapevano di essere dalla parte dei perdenti. L’impero stava anche lottando con ribellioni e resistenza in Arabia e aveva fatto ricorso alla pulizia etnica delle sue regioni armene e greche per sopprimere la resistenza. Proprio nel 1909, il paese aveva attraversato una significativa riforma democratica che sembrava ringiovanire lo stato. Nel 1918, era tutto finito. Gli Alleati divisero ufficialmente l’impero dopo la prima guerra mondiale, lasciando l’impero con un territorio molto ridotto incentrato sulla moderna Turchia. Il colpo mortale venne dalla stessa Turchia, mentre il movimento dei Giovani Turchi respingeva il sultanato e dichiarava la Turchia una repubblica secolare.

Piazza Mosca - San Pietroburgo
Piazza Mosca – San Pietroburgo

Paesi Europei che non esistono più: URSS

Nel 1917, frustrati dallo stato della Russia e dal ritmo lento delle riforme, una banda di ribelli decise di rimodellare il paese. Questi erano i bolscevichi. Dopo una lotta di potere interna, avevano preso il controllo della Russia. La loro influenza si estese agli Stati circostanti nel 1922 e nacque l’Unione Sovietica. Fondato come stato comunista, l’obiettivo del nuovo governo era di attuare la vera uguaglianza per ogni uomo o donna, indipendentemente dalla nascita. Questo sogno iniziò a fondare poco dopo il suo esordio con la morte del suo primo leader, Vladimir Lenin, nel 1924. Josef Stalin ereditò lo stato. Era un uomo che molti, incluso Lenin, consideravano pericoloso sia per il comunismo che per l’ Unione Sovietica. Nei tre decenni successivi, le conquiste fantastiche nell’industrializzazione, nella tecnologia e nell’identità nazionale furono oscurate dalle repressioni politiche, dal controllo autoritario estremo e dai problemi economici e organizzativi che alla fine portarono a una carestia che uccise milioni di persone. L’estrema interpretazione di Stalin del marxismo portò alla nascita di uno stato che poteva essere considerato a ragione uno dei più influenti e controversi della storia umana. L’era successiva a quella di Stalin il governo era probabilmente il maggior successo dell’URSS, un periodo in cui i suoi risultati tecnologici (in particolare nella corsa alo spazio) raggiunsero il loro apice e quando il paese stava scuotendo le sue precedenti restrizioni politiche e diventando più aperto al mondo. La qualità della vita è migliorata e ha portato a qualcosa di un’età dell’oro che oggi è vista con nostalgia da alcuni russi. Tuttavia, questo non durò a lungo e l’Unione entrò in un periodo di stagnazione negli anni successivi alla partenza di Krusciov nel 1964. Facilitato da un crescente desiderio di libertà tra la sua gente e accelerato dall’insufficienza dell’URSS di tenere il passo con l’Occidente economicamente, Crisi politiche ed economiche sempre più diffuse hanno portato alla decisione di liberalizzare parzialmente lo stato. Nel 1991, tuttavia, la situazione non era migliore e, uno dopo l’altro, tutti i suoi membri dichiararono l’indipendenza.

Frederick I di Prussia
Frederick I di Prussia

Paesi Europei che non esistono più: Prussia

La Prussia aveva le sue radici nello stato religioso stabilito dall’Ordine Teutonico nel 1308. Dopo la conquista dei pagani che abitavano la Prussia, questo nuovo stato tedesco attirò molti immigrati polacchi e tedeschi, così tanti che avevano sostituito gli antichi prussiani nel giro di pochi decenni. L’Ordine Teutonico alla fine crollò e la Prussia fu assorbita dalla Polonia intorno al 1410. La regione rimase dominata dai coloni tedeschi, tuttavia, e fu ereditata dal capo di Brandeburgo, il capo di Brandeburgo I. Mentre era ancora tecnicamente un vassallo polacco in Prussia e un vassallo tedesco nel Brandeburgo, Federico iniziò a costruire il suo stato fuori dal suo possedimenti, compresa la sua stessa burocrazia. Fondamentalmente, stabilì un esercito potente e molto disciplinato, che in seguito divenne famoso per la Prussia. Dopo la Guerra dei Trent’anni, la Prussia e il Brandeburgo divennero uno stato indipendente nel 1657. Da quel momento in poi, fu una delle grandi potenze dell’Europa, se non del mondo, vittoriosa nelle guerre per tutto il 1700 e andando a decidere i risultati delle guerre napoleoniche, della guerra austro-prussiana e della guerra franco-prussiana, ognuna delle quali plasmò i confini e la storia dell’Europa continentale. La Prussia raggiunse l’apice della sua potenza sulla scia della guerra franco-prussiana. Ha usato la sua influenza per formare prima la Confederazione della Germania settentrionale e poi l’Impero tedesco nel 1871. Era il più grande stato del nuovo paese, coprendo circa la metà della superficie totale della Germania. La Prussia era sempre molto conservatrice, ma divenne un bastione della democrazia e del pensiero di sinistra dopo l’abdicazione del Kaiser Wilhelm nel 1918. I timori che lo stato prussiano potesse essere usato per lanciare una rivolta comunista portò il cancelliere Von Papen, sotto l’influenza di Hitler, a lanciare un colpo di stato, espellere il governo prussiano e impossessarsene per il Reich. L’eventuale ascesa al potere di Hitler sei mesi dopo fu resa molto più facile dal possesso di risorse prussiane. Dopo la seconda guerra mondiale, la Prussia fu abolita definitivamente nel 1947 come una delle richieste di guerra degli alleati.

Regno delle Due Sicilie
Regno delle Due Sicilie

Paesi Europei che non esistono più: Regno delle due Sicilie

Il Regno delle Due Sicilie esisteva in varie forme dal Basso Medioevo al 1860, a volte come un regno, a volte come Due Sicilie e Napoli. Per gran parte della sua storia, fu legato alle famiglie reali di Spagna e Aragona, che spesso davano il regno ai loro eredi o parenti stretti. I due regni di Sicilia e Napoli furono ufficialmente uniti nel 1816 come Regno delle Due Sicilie sotto Ferdinando I, dopo un breve periodo come Repubblica Partenopea sotto Napoleone. Per la maggior parte della sua esistenza, le Due Sicilie erano un paese pesantemente agricolo in cui la Chiesa aveva un’enorme influenza: possedeva fino a metà della terra totale del paese. Il paese aveva un fiorente settore industriale, tuttavia, in particolare nelle aree di produzione di armi e di alimenti trasformati. L’unificazione italiana colpì duramente le Due Sicilie: la combinazione di migrazione settentrionale e abbandono del nuovo governo portò al collasso generalizzato dello sviluppo industriale. Lo stile monarchico assoluto della dinastia dei Borboni non fu mai popolare, e vi furono tre rivolte popolari contro i monarchi tra il 1800 e il 1848, quando la Sicilia divenne indipendente per oltre un anno. La costituzione avanzata che adottò, con drammatiche riforme liberali e un piano per un’Italia unita, fu un indizio di ciò che sarebbe accaduto nel 1860, quando Garibaldi ei suoi volontari invasero la Sardegna e conquistarono il regno, con l’aiuto della Gran Bretagna. Due Sicilie furono assorbite dal nuovo Regno d’Italia nel 1861. Nonostante la sua storia relativamente breve, fu la casa di molti primati, tra cui la prima ferrovia in Italia, il primo osservatorio di vulcani nel mondo, e il primo ponte sospeso nell’Europa continentale.

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