Trovati i resti fossili di un uccello gigante

In una grotta di Crimea un gruppo di paleontologi ha scoperto i resti fossili di un uccello gigante che avrebbe abitato il pianeta con i primi umani europei. L’uccello sarebbe stato alto più di tre metri e pesante mezza tonnellata.

Uccello gigante
Uccello gigante

Come spiegano i ricercatori, questo uccello gigante preistorico ha tra 1,5 e 2 milioni di anni e appartiene alla specie Pachystruthio dmanisensis. A giudicare dal potente femore, i ricercatori hanno stimato che era alto almeno 3,5 metri e che pesava fino a 450 chili. In altre parole, questo lo rende uno degli uccelli più grandi che siano mai esistiti. “Questo formidabile peso è quasi il doppio del moa, tre volte il più grande uccello vivente, lo struzzo comune e quasi quanto un orso polare adulto. Quando ho sentito per la prima volta il peso dell’uccello con la coscia in mano, ho pensato che fosse un uccello elefante malgascio fossile perché non sono stati segnalati uccelli di queste dimensioni in Europa. Tuttavia, la struttura ossea ha inaspettatamente raccontato una storia diversa “,  spiega Nikita Zelenov, autrice principale dello studio.

Il team ha scoperto che il femore di questo uccello gigante era più lungo e più sottile di quello degli uccelli elefanti. Con una forma più vicina allo struzzo moderno (non in taglia), che ha suggerito che fosse un uccello incredibilmente veloce. La loro velocità era probabilmente anche la chiave per la loro sopravvivenza: le ossa erano state trovate insieme a molti predatori del Pleistocene, come ghepardi giganti, iene e gatti dai denti a sciabola. Tuttavia, sebbene tutto nell’uccello fosse spettacolare, la cosa più intrigante era dove è stato trovato. In precedenza, le ossa di un uccello gigante erano state trovate solo nell’emisfero australe: il moa in Nuova Zelanda, l’uccello elefante in Madagascar e la dromornite in Australia. Trovare questi fossili in Crimea indica che gli uccelli giganti e preistorici erano più diffusi di quanto pensassimo.

Infatti, l’idea è supportata dalla scoperta nel passato di ossa della stessa specie a Dmansi, in Georgia, anche se la sua importanza era passata inosservata e non era stata indagata. Quelle ossa sembrano più vecchie, suggerendo che questi uccelli si siano introdotti nella regione della Crimea attraverso il Caucaso meridionale e la Turchia e che avrebbero condiviso l’area con i primi antenati europei, che avrebbero potuto cacciarli per carne, ossa e piume.

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