Nabta Playa: antichi astronomi e precursori dell’Egitto

Nabta Playa è un sito archeologico nel deserto nubiano, è una depressione situata a circa 800 km da Il Cairo, in Egitto, o a 100 km dal sito di Abu Simbel. Il sito è composto da centinaia di tumuli preistorici, stele e strutture megalitiche. Nabta Playa è il più antico sito conosciuto con pietre astronomicamente allineate. È il risultato di una comunità urbana avanzata che è emersa circa 11.000 anni fa e che ha lasciato dietro di sé un gran numero di pietre che, per gli scienziati, sono i più antichi allineamenti astronomici megalitici del mondo.

Nabta Playa
Nabta Playa

Alcuni archeologi ritengono che la città di Nabta Playa sia stata il precursore delle prime città del Nilo emerse in Egitto migliaia di anni dopo. Gli antichi resti di Nabta Playa sono stati scoperti per la prima volta nel 1974 da un gruppo di scienziati guidati da Fred Wendorf, professore di antropologia presso la Methodist University del Texas del Sud, che si rese conto che c’erano molti oggetti sotto la sabbia. Wendorf ha fatto diverse visite al sito, scoprendo qualcosa di nuovo ogni volta. Ma è stato diversi decenni prima quando i ricercatori hanno scoperto le decine di strutture in pietra che sono conosciute oggi e quando hanno capito la funzione e l’importanza di questi grandi megaliti.

Anche se Nabta Playa è attualmente in un deserto asciutto e desolato, non è sempre stato così. Gli scienziati hanno stabilito che intorno al 10.000 a.C. un cambiamento climatico prodotto nel nord dell’Africa ha spostato verso il nord i monsoni estivi. Questo cambiamento ha causato molta pioggia sulla regione, tanta da riempire un certo numero di “spiagge” (laghi secchi) per almeno diversi mesi dell’anno: acqua sufficiente per sostenere gli animali e gli esseri umani. Le prove archeologiche sembrano suggerire che i primi insediamenti di umani a Nabta Playa emersero tra 11.000 e 9.300 anni fa. Wendorf e l’etnolinguista Christopher Ehret hanno suggerito che fossero pastori nomadi con campi stagionali e che alla fine hanno lasciato il sito quando l’acqua si prosciugò. Anche se sono stati trovati pochissimi resti di ceramica, quelli scoperti sono considerati tra i più antichi identificati in Africa.

Nabta Playa 2
Nabta Playa 2

Circa 9.000 anni fa, gli insediamenti divennero più grandi e sofisticati, e i villaggi costruirono case con caminetti, disposti in file, e cominciarono a scavare pozzi profondi, permettendo loro di avere una fornitura di acqua tutto l’anno: condizione necessaria per l’insediamento permanente. Durante questo periodo l’area era coperta da praterie dove vivevano gazzelle e lepri e le persone sopravvissero cacciando e mangiando piante selvatiche. Vi sono anche prove che l’addomesticamento degli animali, tra cui capre e pecore, è sorto circa 8.100 anni fa, nonché l’istituzione di posti di lavoro organizzati. Tra 8.000 e 7.000 anni fa la regione ha subito due gravi siccità che hanno causato una significativa diminuzione del livello dell’acqua. Nabta Playa divenne un luogo estremamente arido e quasi senza vita e gli insediamenti furono abbandonati. Tuttavia, la siccità si è placata dopo circa 1.000 anni e nuovi gruppi umani hanno cominciato a tornare sul sito.

Da quel momento la regione fu testimone dell’arrivo di una società molto più complessa e avanzata e fu durante questo periodo che furono costruite la maggior parte delle strutture megalitiche. Per diverse migliaia di anni, la città di Nabta Playa costruì numerosi monumenti megalitici, tra cui cerchi di pietra, tombe sotterranee, enormi lastre di pietra e file di stele che si estendono per circa 2.500 metri. Questi monumenti megalitici, lastre di pietra alte 3 metri, sono tra i più antichi del mondo, hanno qualche migliaio di anni più di Stonehenge. Ancora una volta le sabbie del deserto ci mostrano antiche vestigia di civiltà perdute dimenticate nel tempo.

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