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Misteriose navi trovate in mezzo al deserto

Molte segnalazioni di misteriose navi in legno trovate in mezzo ai deserti sono arrivate nel XIX e all’inizio del XX secolo dallo stato della California. Queste misteriose navi venivano regolarmente trovate dagli indiani locali, a volte trovando tesori nascosti in esse.

Misteriose navi - Nave Edward Bohlen
Nave Edward Bohlen

Quando sentiamo la frase “nave fantasma” di solito immaginiamo una nave abbandonata con vele a brandelli, che naviga da qualche parte nell’oceano. A volte queste misteriose navi vengono gettate a terra e lì continuano a marcire e gradualmente vengono coperte di sabbia. Ma come spieghi le navi che invece di stare nel mare si trovano di tanto in tanto in mezzo ai deserti? Le leggende su queste navi hanno diversi secoli e nessuno dei testimoni oculari è riuscito a capire come queste navi siano finite nel deserto. Sono cadute dal cielo? Trasportate da un tunnel spazio-temporale? La teoria più accreditata dice che tutte queste misteriose navi una volta navigarono sui mari, poi caddero su un banco di sabbia e dopo un po’ il mare si ritirò sotto l’influenza di un altro cambiamento climatico. Quindi le navi, dicono, finirono nella sabbia. E ci sono davvero questi casi. Ad esempio, puoi vedere le navi abbandonate arrugginite nel mare secco di Aral o il relitto della nave tedesca “Edward Bohlen”, che ora sta marcendo nel deserto del Namib, dopo essere stata bloccata al largo della costa nel 1909.

Nave Cotopaxi film Spielberg
Nave Cotopaxi film Spielberg

Ma non c’è modo di spiegare i casi in cui si trovano misteriose navi nei deserti in cui non ci sono mai state acque marine o oceaniche nella storia. Qualcuno azzardò che erano relitti di navi sparite nel Triangolo delle Bermuda e questa ipotesi diventò così popolare che entrò addirittura in un celebre film di Steven Spielberg, “Incontri ravvicinati del terzo tipo” del 1977. Nel film, una carovana di cammelli nel deserto asiatico del Gobi si imbatte accidentalmente nella motonave Cotopaxi sdraiata nella sabbia, che scomparve senza lasciare traccia il 29 novembre 1925, lasciando la Carolina del Sud per L’Avana (Cuba) lungo un percorso che attraversava il Triangolo delle Bermuda. E l’equipaggio? Sparito. Recentemente, i ricercatori (già nella vita reale, non nei film) sono riusciti a trovare i resti di una nave affondata nell’oceano a 65 km dalla costa della Carolina del Sud, che per molti versi corrispondeva alla descrizione della “Cotopaxi”. Si scopre quindi che la nave è semplicemente affondata, probabilmente per cause “naturali”. Ma non tutte le storie misteriose finiscono nello stesso modo banale. Vi sono delle storie incredibili su ritrovamenti di misteriose navi nei deserti, storie raccontate sia da avventurieri sia da testimoni oculari molto più affidabili.

Navi nel deserto Lago Aral
Navi nel deserto Lago Aral

Il luogo più famoso negli Stati Uniti, dove si vedono spesso queste misteriose navi, è il deserto del Colorado nello stato della California nel sud-ovest del paese. Negli ultimi due secoli le segnalazioni di barche a vela abbandonate, come fossero “cadute dal cielo” sulle rocce del deserto, provenivano dal deserto di Sonora, coprendo gli stati della California e dell’Arizona. Gli indiani locali che occasionalmente si imbattevano in queste misteriose navi le descrissero come abbandonate, essiccate al sole e semi-sepolte nella sabbia. Tuttavia, con le loro descrizioni, si potevano facilmente riconoscere, ad esempio, i galeoni spagnoli del Medioevo o addirittura le navi vichinghe. Alcune volte, gli indiani osarono arrampicarsi negli scheletri di navi abbandonate e trovarono persino tesori lì. Una di queste storie risale al 1775, quando un giovane conducente di muli, Tiburcho Mankerna, fu assunto durante la spedizione nel deserto di Juan Baptista de Antsa alla ricerca di una rotta terrestre da Sonora all’Alta California. Un giorno, il ragazzo si imbatté accidentalmente in un’enorme nave di legno con vele, che sembrava abbastanza recente, come se fosse arrivata da poco nella sabbia. Mankerna era solo in quel momento e non c’erano altri membri della spedizione accanto a lui, così decise di salire all’interno della nave per trarre profitto da qualcosa. E all’interno, si imbatté in molti forzieri carichi di perle e monete d’oro.

Relitto galeone spagnolo
Relitto galeone spagnolo

“Sono stato inviato a destra del percorso quel giorno alla ricerca di una strada percorribile per l’oceano. Viaggiando di notte a causa del caldo, mi sono imbattuto in un’antica nave, nella cui stiva c’erano così tante perle che è impossibile immaginare. Preoccupato per questa ricchezza, ho preso quello che potevo portare via e abbandonato i miei compagni. Mi sono diretto verso l’oceano e ho cercato di arrivare fino a dove il mio mulo poteva portarmi. Ho camminato sulle ripide montagne occidentali. Dopo aver trovato riparo e cibo dagli indiani, sono finalmente arrivato alla missione di San Luis Rey. Da allora ho cercato questa nave per tutta la vita”. Ma non è più riuscito a trovarla malgrado fosse tornato molte volte nel deserto, forse perché non ricordava bene il percorso o forse perché la nave era sparita, forse inghiottita dalla sabbia del deserto, ma non era stato certamente un sogno o un miraggio, lo testimoniava quel poco del tesoro che aveva portato via, troppo poco. Altre misteriose navi nel deserto sono protagoniste di altre storie quasi inquietanti, senza dubbio strane.

Nel 1862 “riappare” il galeone spagnolo dopo gravi inondazioni a causa dello straripamento del fiume Colorado. Quando l’acqua finalmente defluì, la gente del posto trovò inaspettatamente in un’area desertica vicino a Dos Palmas (California) una vecchia nave, parzialmente sepolta nella sabbia, simile a un galeone spagnolo. Lo scheletro della nave, a quanto pare, giaceva in queste sabbie da almeno diverse centinaia di anni. Molte persone sono andate appositamente a guardare la nave anche da lontano, ma quando un gruppo speciale si diresse lì per studiarla, questa era scomparsa e non riuscirono più a trovarla. Si presume che la posizione del galeone fosse nascosta dalle acque del lago salato del Mare di Salton, che si asciuga regolarmente e poi si riempie. Nel novembre 1870, un uomo di nome Charlie Klasker e i suoi amici sentirono dagli indiani parlare di un grande veliero che si trovava, secondo la loro descrizione, nello stesso luogo di Dos Palmas, ma dall’altra parte del Mare di Salton. Klasker e i suoi amici andarono nella zona diverse volte e cercarono la nave, finché alla fine la trovarono. Klassiker descrisse la nave come un galeone spagnolo decorato, che trasportava molti oggetti di lusso. Avevano bisogno di molte risorse per esportare tutta questa ricchezza e tornarono in città per raccogliere più persone e carri con muli. Anche il “Los Angeles Star” parlò di loro e del loro ritrovamento. Sfortunatamente, non ci sono informazioni su ciò che è successo dopo, non se ne è più sentito parlare. Sembrava che Klasker e la sua squadra fossero semplicemente scomparsi da qualche parte nella sabbia.

Sembrano leggende dei secoli scorsi i ritrovamenti di misteriose navi nei deserti, ma le apparizioni di questo galeone fantasma continuarono all’inizio del XX secolo. Un giorno un indiano arrivò nella polverosa città remota di Borrego Springs in California e pagò nei negozi cibo e bevande con perle dall’aspetto molto costoso. Sembrava molto strano che dei poveri indiani del deserto avessero una tale merce, e quando gli fu chiesto dove avesse preso le perle, spiegò che c’era una strana “struttura” di legno semisepolta nella sabbia piena di queste. Gli avventurieri locali, dopo aver sentito parlare di galeoni spagnoli pieni d’oro nel deserto, si precipitarono alla ricerca della nave, ma nessuno trovò nulla e lo stesso indiano scomparve improvvisamente da qualche parte. Nel 1949, tre studenti dell’Università della California a Los Angeles andarono alla ricerca di una nave fantasma nel deserto. Avevano sentito parlare da un indiano Cahuilla di una “grande barca” a forma di serpente che vide nella zona nel 1917. Secondo gli studenti, la descrizione corrispondeva ad una nave vichinga. Gli studenti erano ben preparati con mappe di irrigazione del 1910 e vari rapporti pubblicati su navi del deserto simili del 1800 e partirono per una missione dalla laguna di Salada in Baja California. Non si sa cosa sia successo alla fine di questa spedizione e se abbiano mai trovato quello che stavano cercando. Sono semplicemente scomparsi.

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